EPA endurece las normas en el lugar de trabajo

Flor Servin del Departamento de Trabajo e Industria de Washington muestra el equipo de protección personal empleado por Adolfo Meza durante una jornada de entrenamiento en descontaminación de pesticidas en 2015. Las nuevas normas federales de protección al trabajador exigen entrenamiento anual para trabajadores y manipuladores. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)
Flor Servin del Departamento de Trabajo e Industria de Washington muestra el equipo de protección personal empleado por Adolfo Meza durante una jornada de entrenamiento en descontaminación de pesticidas en 2015. Las nuevas normas federales de protección al trabajador exigen entrenamiento anual para trabajadores y manipuladores. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

La agencia introduce importantes cambios en las normas de protección.

Los agricultores en los Estados Unidos deberían estar siguiendo una multitud de nuevas y sustanciales actualizaciones y cambios en las normas de protección de los trabajadores por parte de la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

La mayor parte de los nuevos cambios entró en vigor en enero del 2017, mientras que algunos otros están previstos para enero del 2018. Sin embargo, fueron concretados y publicados en el registro federal en otoño de 2015. Por ello, la orden ejecutiva del presidente Trump que revierte cambios regulatorios recientemente aprobados no parece que vaya a marcar ninguna diferencia.

“Así que, no creo que nada de esto se vea afectado,” dijo Mike Gempler, director ejecutivo  de la Liga de Agricultores de Washington, sindicato laboral sin fines de lucro de Yakima (Washington), en su reunión anual. Algunos de los cambios más destacados son:

  • Entrenamiento anual para todos los trabajadores y manipuladores. La anterior disposición requería una renovación cada cinco años.
  • Antes de comenzar a trabajar, entrenar a los trabajadores que necesiten entrar en una zona que ha sido tratada con pesticidas en los últimos 30 días o que han tenido un intervalo de reentrada durante los últimos 30 días. Se cancela el periodo de gracia de cinco días para el entrenamiento.
  • Conserva los registro de entrenamientos por dos años.
  • Poner avisos en áreas que han sido tratadas con un intervalo de reingreso al aire libre mayor de 48 horas. Anteriormente, la notificación verbal era una opción.
  • Si la etiqueta requiere el uso de mascarilla, proporcionar a los trabajadores las pruebas de ajuste y entrenamiento para su uso, y conservar los registros del proceso. Anteriormente, los agricultores solo tenían que suministrar la mascarilla. (Algunos estados, incluyendo Washington, ya cumplían este requisito.)
  • Los manipuladores y trabajadores de ingreso anticipado deberán tener al menos 18 años. La legislación no requería una edad mínima en el pasado. (Algunos estados,  incluido Washington, ya cumplían este requisito.)
  • Durante las aplicaciones en el exterior, prohibir la entrada en una zona de exclusión operativa, un área de hasta 100 pies de distancia del equipo. Anteriormente, la única regla era no rociar a personas. A partir de 2018, el operador tendrá que suspender la operación si alguien entra en la zona, aun si esa zona incluye una propiedad ajena a la propiedad agrícola.

En 2018, los temas de entrenamiento para trabajadores y manipuladores se ampliaran. El entrenamiento en los nuevos contenidos será requerido dentro de un plazo de 180 días a partir de la disponibilidad del nuevo material pero no antes de enero del 2018.

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Sobre el Autor

Ross Courtney

Ross Courtney is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles and taking photos for the print magazine and website. He has a degree from Pacific Lutheran University. -- Follow the author -- Contact: 509-930-8798 or email.

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