No pierda el control en la batalla contra los bichos.

Robert Orpet, estudiante de posgrado en entomología de árboles frutales de la Universidad del Estado de Washington (Washington State University), cuenta tijerillas en un rollo de cartón corrugado en una huerta de Quincy, Washington en el pasado mes de Julio. Orpet está estudiando si las tijerillas algunas veces consideradas como plaga por derecho propio, pudieran servir como un control biológico contra el pulgón lanígero. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)
Robert Orpet, estudiante de posgrado en entomología de árboles frutales de la Universidad del Estado de Washington (Washington State University), cuenta tijerillas en un rollo de cartón corrugado en una huerta de Quincy, Washington en el pasado mes de Julio. Orpet está estudiando si las tijerillas algunas veces consideradas como plaga por derecho propio, pudieran servir como un control biológico contra el pulgón lanígero. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

Estudiante del colegio de graduados de la Universidad del Estado de Washington (Washington State University) se propone convencer a los productores como las tijerillas pueden ser benéficas en algunas huertas.

Resulta que las tijerillas no son tan malas.

Algunas veces comen plantas, pero no causan estragos como la chinche apestosa marmoleada. Tampoco pican a la gente como los mosquitos. Y de seguro no se introducen dentro de los oídos de las personas para depositarles huevecillos en los cerebros en la forma que el folclor medieval y su nombre lo sugieren.

Tal vez solo necesiten un mejor agente de publicidad.

Aquí es donde entra Robert Orpet; al menos, él desea estopara cuando su investigación este completa. Por ahora, el estudiante graduado de entomología de la Universidad del Estado de Washington (Washington State University), ha documentado que donde hay más tijerillas, hay menos pulgones lanígeros (wooly apple aphids). Y los pulgones lanígeros (woollies) son verdaderamente insectos malos para los productores de manzana.

Los pulgones lanígeros pueden infestar las raíces, reduciendo los rendimientos hasta en un 5 por ciento, y pueden atacar la base de las axilas de las hojas o algún otro tejido dañado, tales como los puntos de enjertación, lesiones del invierno o heridas de poda. También pueden dejar  un residuo pegajoso que puede albergar hongos como el moho o fumagina.

A pesar de las condiciones frías de este invierno, los áfidos o pulgones se están convirtiendo en un problema constante, dijo Tim Welsh, gerente general de nuevas variedades y desarrollo de huertas de la compañía Columbia Fruit Packers en Wenatchee. “Los áfidos se desarrollan muy bien sobre ciertas raíces y variedades y tienen el potencial de afectar la calidad de la fruta y la renovación de yemas de fruta,” dijo él. Las poblaciones de pulgones no han tenido un clima frio severo…para abatirlos durante los últimos cinco años y nuestro uso de productos químicos ha sido muy suave y no ha sido un factor de control de WAA,” o pulgón lanígero de la manzana.

Una colonia de pulgón lanígero se establece en las raíces de un árbol variedad Gala. La plaga, identificada por la pelusa de las colonias que establecen, típicamente infestan las raíces en los puntos de nuevos crecimientos o donde los arboles han sido dañados por grietas, por el daño durante el invierno o en la base de las axilas de las hojas. Se han convertido en un problema continuo para algunos productores. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

Una colonia de pulgón lanígero se establece en las raíces de un árbol variedad Gala. La plaga, identificada por la pelusa de las colonias que establecen, típicamente infestan las raíces en los puntos de nuevos crecimientos o donde los arboles han sido dañados por grietas, por el daño durante el invierno o en la base de las axilas de las hojas. Se han convertido en un problema continuo para algunos productores. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

Las tijerillas al rescate.

Orpet cree que las tijerillas pueden ofrecer algo de alivio.

En sus pruebas de campo en la huerta Winchester de la variedad Gala- propiedad de Columbia Orchard Management, la rama de producción  de Columbia Fruit Packers- las poblaciones de pulgón lanígero eran en promedio 2.4 veces más alta en sus bloques libres de tijerillas que en árboles con tijerillas. El conteo más grande fue en septiembre 20, ese dato fue seis veces más alto.

Para determinar esto, él estuvo liberando tijerillas en bloques de huertas durante la temporada, usando algunas de las herramientas más baratas posibles- una cubeta de plástico, ligas, y tiras enrolladas de cartón corrugado en las cuales las tijerillas les gusta esconderse. .

En total, Orpet liberó 1700 tijerillas en cada uno de los 5 bloques de 39 árboles cada uno, a razón de 44 tijerillas por árbol; otros cinco bloques sirvieron como  testigo con casi ninguna tijerilla durante la temporada. En el punto máximo de infestación, él contó 1.5 colonias de pulgones lanígeros por árbol en los bloques testigos, pero solo encontró menos de 0.25 colonias por árbol en los bloques poblados con tijerillas. Más tarde en la temporada, después de mediados de septiembre, las tijerillas desaparecieron, muy probable que se hallan retirado para anidar en el suelo por el invierno, y el número de colonias de pulgón lanígero se elevó.

De manera que, aunque sabe que tiene que hacer más investigación, también sabe que esto funciona.

El trabajo de investigación de Orpet es parte de un proyecto más grande, un proyecto de tres años de control de pulgón lanígero, financiado por un Subsidio de bloque para cultivos especializados (Specialty Crop Block Grant), a través del Departamento de Agricultura del Estado de Washington (Washington State Department of Agriculture) por  la cantidad de $194,000 y por la Comisión de Investigación de Árboles Frutales de Washington (Washington Tree Fruit Research Commision) por la cantidad de $113,000.

Otros estudios.

Otros proyectos en otras partes del mundo, Bélgica, Holanda y Australia por nombrar algunos, han llegado a las mismas conclusiones, y las tijerillas también controlan otras plagas como la palomilla de la manzana.

En un estudio de ADN en los intestinos de tijerillas hecho el año pasado, el entomólogo Thomas Unruh encontró restos de palomilla de la manzana en 15 por ciento de los intestinos de tijerillas disectadas, el porcentaje más alto de cualquier otro insecto predador o de araña considerada en el estudio. El estudio fue publicado en la revista Control Biológico. Mientras tanto, las tijerillas solamente causaron 11 porciento de daño en fruta de manzana cuando fueron aisladas en una cubeta donde solo tenían manzanas para comer, de ningún modo sería ésta la condición que enfrentarían en una huerta.

“Creo firmemente que las tijerillas son benéficas en las huertas de manzana y de peral,” dijo Unruh, quien está ahora jubilado de su puesto en el laboratorio del Departamento de Agricultura en Wapato, Washington. “Se les podrá ver comiendo una fruta sobre madura o dañada…. Pero la mayor parte de su tiempo probablemente lo pasen alimentándose de insectos tanto vivos como muertos.”

Orpet está haciendo un análisis de ADN similar como parte de su proyecto, buscando restos o “señales” de pulgón lanígero en los intestinos de tijerillas.

Las tijerillas tambien parecen funcionar en perales.

El asistente Sam Martin recoge una trampa para tijerillas, una tira enrollada de cartón corrugado, fijo a una rama con una liga. La huerta cerca de Quincy, Washington, ha tenido problemas continuos con pulgones lanígeros, de modo que el estudiante de posgrado Robert Orpet introdujo tijerillas a varios bloques de prueba para evaluar la respuesta. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

El asistente Sam Martin recoge una trampa para tijerillas, una tira enrollada de cartón corrugado, fijo a una rama con una liga. La huerta cerca de Quincy, Washington, ha tenido problemas continuos con pulgones lanígeros, de modo que el estudiante de posgrado Robert Orpet introdujo tijerillas a varios bloques de prueba para evaluar la respuesta.
(Ross Courtney/Good Fruit Grower)

Richard Hilton, entomólogo extensionista de  la Universidad del Estado de Oregon (Oregon State University) en Central Point, encontró que las tijerillas reducían la población del psila de la pera o psylla como se le conoce generalmente. Estudios similares en Europa han llegado a la misma conclusión. Hilton tambien ha examinado métodos de muestreo para detectar el desarrollo y las poblaciones de tijerillas, tal trabajo ha sido incorporado en forma de modelo fenológico por un investigador belga y ha estudiado los efectos de diferentes pesticidas en la sobrevivencia de las tijerillas.

“Además mi trabajo con tijerillas en perales, respalda la categorización de las tijerillas como una plaga menor que produce daño superficial a la fruta en raras ocasiones y a muy bajo nivel,” él dijo.

Si las tijerillas se alimentan de fruta, ellas prefieren pulpa blanda, como la de los duraznos.

A decir verdad, las tijerillas actúan completamente como Jekyll and Hyde cuando se trata de duraznos, de acuerdo con Diane Alston, una entomóloga en la Universidad del Estado de Utah (Utah State University). En algunos de los estudios hechos por su departamento, al inicio de la estación, las tijerillas actuaron como predadores del áfido verde del durazno (green peach aphid), pero causaron hasta un 20 por ciento de daño dependiendo del tamaño de su población al madurar los duraznos en Agosto.

“Si, su doble papel como predador durante los inicios hacia la mitad del verano, y como frugívoro hacia finales del verano es muy interesante,” dijo Alston. “El manejo para sincronizar las poblaciones de tijerillas con plagas como los áfidos para que ellas puedan realizar un control biolólogico y después reducir el tamaño de las poblaciones cuando la fruta esta susceptible, es la clave para hacer que estas tengan valor para el productor de frutas.”

Uno de sus estudiantes de posgrado está desarrollando un modelo de grados-día para durazno, y así ayudar a los productores a sincronizar el manejo de tijerillas.

El efecto de las tijerillas en los cerezos es menos claro, aunque los insectos típicamente aparecen en las huertas hacia fines del verano después que las cerezas han sido cosechadas, dijo Alston.

La percepción pública.

Aun así, Orpets admite que tendrá un reto cuando llegue el tiempo de convencer a los productores para que den a las tijerillas una oportunidad. La mayoría de la gente piensa que las tijerillas son bichos repugnantes, y eso si acaso piensan en ellas. Los insectos no se ayudan a sí mismos al ser tan misteriosos, escondiéndose todo el día y saliendo a alimentarse de noche.

Para ayudar a eliminar la mala reputación, Orpet está encuestando y entrevistando a diferentes miembros de la industria, entre ellos agentes de campo, productores, trabajadores e investigadores para saber que piensan o que experiencias han tenido con las tijerillas. Algunas personas habrán oído acerca de sus beneficios, pero otras no.

Él dijo que quiere saber “qué clase de información sería más importante presentarles a ellos.”

Él también cuenta con algunos datos divertidos acerca de las tijerillas para demostrar que son “carismáticas.” Por ejemplo, ellas son el único insecto que se preocupan por sus crías. Por lo pronto el aconseja a los productores a evitar al máximo el uso de insecticidas tóxicos a las tijerillas y evitar perturbar el suelo. Las tijerillas pasan el invierno en nidos bajo el suelo.

No existe una bala de plata para las plagas, por supuesto, y las tijerillas de Orpet no son la excepción. Para empezar, los resultados de Orpet tomaban en cuenta conteos de poblaciones de las ramas o en lo alto de los troncos de los árboles. Cerca del suelo en las raíces, sin embargo, sus resultados no mostraron diferencia entre los árboles poblados con tijerillas y los árboles testigo, lo que sugiere que las tijerillas no se estaban alimentando de pulgones lanígeros cerca de las raíces o que las colonias de pulgones simplemente se repoblaron más rápidamente de lo que Orpet pudo contarlas. Otros estudios han mostrado que las agallas en las raíces cerca de los lugares de alimentación de los pulgones es el tipo de daño más importante causado por los pulgones lanígeros, aunque es difícil estudiar algo en las raíces de los arboles sin afectarlos.

“En conclusión, las tijerillas y otros bien conocidos enemigos naturales podrían posiblemente limpiar las colonias sobre el suelo y eso es algo muy bueno, aun cuando lo que sucede bajo el suelo es un tanto misterioso,” dijo Orpet.

Aun así, Welsh de Columbia Fruit está ansioso por ver los resultados de Orpet. Welsh ha introducido otros predadores a su huerta en Winchester, donde los pulgones lanígeros han prosperado por muchos años.

“Es mi creencia que las tijerillas solo atacan manzanas que ya están dañadas, por lo cual no sería un problema el no considerarlas como “plaga”. Dijo él. Siendo así, sería de gran beneficio entender cómo manejar las poblaciones de tijerillas en contra de los pulgones lanígeros y quizás otras plagas.

¿Pueden las tijerillas ser un insecto benéfico en las huertas, particularmente contra los pulgones lanígeros?  Puede ver el video en goodfruit.com/media

Lo que es seguro y lo que no es para las tijerillas.

Estos pesticidas son tóxicos para las tijerillas.

Assail (acetamiprid)

Neemix (azadirachtin)

Sevin (carbaryl)

Lorsban (chlorpyrifos)

Diazinon (diazinon)

Provado (imidacloprid)

Avaunt (indoxycarb)

Surround (kaolin clay)

Warrior (lambda-cyalothrin)

Imidan (shosmet)

Entrust (spinosad)

Calypso (thiacloprid)

Estos pesticidas son seguros para las tijerillas:

Agri Mek (abamectin)

Dipel (bacillus thuringensis)

Altacor (chlorantraniliprole)

Intrepid (methoxyfenozide)

Mineral oil

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Sobre el Autor

Ross Courtney

Ross Courtney is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles and taking photos for the print magazine and website. He has a degree from Pacific Lutheran University. -- Follow the author -- Contact: 509-930-8798 or email.

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