Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someonePrint this page
Isquierda: Un censor de presión que suene para alertar al trabajador de que está en el último travesaño.  Derecha:  Un ancla para evitar que se deslice la 3ra pata.

Isquierda: Un censor de presión que suene para alertar al trabajador de que está en el último travesaño. Derecha: Un ancla para evitar que se deslice la 3ra pata.

 

Historias con escaleras

Gregario:Gregario: "Era el final del día, alcanzar la fruta más alta. Me caí y me quebré la espalda. Ahora ya no puedo trabajar. Perdí mi casa, mis ahorros, mis sueños. Ese día, mi vida cambió ­irreversiblemente."

Ismelda: "Sabía que la escalera no era segura. Un travesaño se tambaleaba. Le pedí a mi supervisor otra escalera pero era muy impaciente para esperar por ella. En el onceavo travesaño, al estirarme para alcanzar la fruta más alta la escalera se movió. De repente, estaba en el suelo con una pierna quebrada. Sin trabajo, dos cirugías después con 14 tornillos y una laca de metal, me sigue doliendo."


Otra innovación es un cinto de cadera que no sólo quita peso a la parte superior del torso del trabajador sino que tambien establiliza la carga.

Las escaleras son la causa nmero uno de lastimaduras en las huertas, representando casi la tercera parte de todos los reclamos de compensacin al Departamento de Labor e Industrias del Estado de Washington del rea principal de produccin frutcola en el estado. Las luxaciones y torceduras son las lastimaduras ms comunes resultantes de accidentes involucrando escaleras pero las fracturas y las dislocaciones son las ms costosas.

Las causas de los accidentes con escaleras incluye la colocacin inestable de la misma, la sobre-extensin de la tercera pata de la escalera, los resbalones al ir bajando y el ser golpeado por una escalera que cae.

Para tener una mejor idea de las circunstancias de los accidentes con escaleras, el centro Pacific Northwest Agricultural Safety and Health Center recolect las historias detalladas de 35 trabajadores que presentaron reclamos de accidentes con escaleras. El movimiento de la escalera fue la causa contribuyente en el 65 por ciento de los accidentes y la causa principal en el 47 por ciento. Ocurrieron ms cadas de la tercera parte superior de la escalera que de la inferior. Los resbalones fueron una cuarta parte de los casos. A continuacin encontrar un ejemplo:

El trabajador estaba cosechando manzanas parado en el sptimo escaln con la bolsa de pizcar llena de manzanas. El trabajador comenz a descender de la escalera y volte el cuerpo hacia la derecha para que su espalda y su costado estuvieran hacia los travesaos. El pie izquierdo se resbal de la escalera y el trabajador se agarr de la escalera con una mano y termin colgado. El trabajador atribuy la causa y severidad del accidente al peso de la bolsa y a las condiciones fras y resbalosas del clima.

Debido a que las historias son de un grupo pequeo de trabajadores que han hecho un reclamo por accidente y porque accedieron a la entrevista, PNASH tambin cuestion a un grupo ms representativo de 180 trabajadores. Alrededor del 60 por ciento report que se haban lastimado al estar trabajando en una huerta y en la mayora de los casos fueron a causa de las escaleras. El factor principal contribuyente a las lastimaduras fue las escaleras en malas condiciones, al cambio del peso de la fruta de un lado al otro, a las bolsas de pizcar y al equipo que estorba, al mal clima, al terreno disparejo y a la presin de produccin.

Soluciones de ingeniera

La industria frutera est adoptando el uso de plataformas movibles tratando de reemplazar el uso y el riesgo de las escaleras. Los educadores extensionistas reportan un incremento de productividad, menos demanda fsica del trabajador y hasta la fecha no
ha habido accidentes o reclamos de accidentes relacionados con el trabajo en las plataformas.

Mientras que los productores implementan el uso de plataformas en sus huertas, muchos continuarn necesitando el uso de escaleras. El centro PNASH ha desarrollado dos artculos econmicos para aadir a las escaleras existentes para incrementar la seguridad:

ltimo Paso Seguro. Se ha colocado un censor en el ltimo travesao para alertar al trabajador de que l o ella estn a punto de pisar el suelo, de esta manera previniendo que el trabajador por error piense que ya lleg al ltimo travesao y caiga al piso.

Ancla de la Tercera Pata. Este tachn mantiene en su lugar a la tercera pata (soporte) de la escalera. Este tachn se agarra en terrenos duros y con hielo y puede retirarse cuando no se necesite.

PNASH busca asociados en la industria para llevar estos implementos al mercado.

Otra innovacin es el rediseo de la bolsa de pizcar hecho por el centro Northeast Center for Agricultural Health en Nueva York. Basado en una extensa investigacin de lastimaduras en la espalda y los hombros, el centro ha desarrollado un cinto de cadera (patente pendiente) que se adapta a las bolsas convencionales. Este aditamento no slo quita peso a la parte superior del torso del trabajador sino que tambin estabiliza la carga mantenindola cerca del cuerpo. La bolsa de pizcar, con el gancho metlico, puede fcilmente abrocharse o soltarse del cinto de cadera. Cundo est sujeta al cinto, la bolsa puede moverse de lado a lado por un mecanismo de deslizamiento.

Las pruebas de laboratorio y en huertas indica una disminucin significativa del estrs muscular de la espalda baja, un alto grado de aceptacin y ninguna disminucin de productividad en el trabajador. Actualmente el cinto est siendo probado por durabilidad.
Se espera que sea introducido comercialmente en dos aos.

Comportamientos riesgosos

Un asunto ms grande y ms dificil de atender es el comportamiento riesgoso por parte de trabajadores jovenes ansiosos de lograr sus cometidos. An con capacitacin, aun continan las prcticas peligrosas como el uso de los ltimos dos escalones, la sobreextensin o los movimientos acrobticos ms ambiciosos como mover la escalera sin bajarse (conocido como "caminar la escalera").

Para responder a este aspecto de seguridad relacionado con la actitud, el centro PNASH est tomando un nuevo enfoque de capacitacin a travs del uso de cuentos tradicionales. Todos tendemos a recordar mejor las cosas cuando la historia involucra a alguien que conocemos. An ms, nuestra fuerza de trabajo latina viene de culturas que comunican la informacin, la moral y las lecciones a travs de historias. Estas van desde fbulas a las ms modernas novelas (telenovelas). Nuestra pregunta es, podemos estimular un cambio de actitud en cuanto a la toma de riesgos si los trabajadores escuchan los detalles de accidentes trgicos de sus compaeros de trabajo?

La estacin de radio pblica en espaol Radio KDNA en Granger, Washington por medio de un concurso reuni historias de trabajadores que sufrieron lastimaduras que involucraron escaleras. Cuatro personas contaron sus historias en el aire y escucharon a otros trabajadores que llamaron para contar sus propias historias. No slo recibieron muchos consejos de sus compaeros sino que tambin de manejadores y de propietarios.

Para trabajadores: No vayan tan rpido y pongan atencin. Si no lo hacen, la prdida econmica causada por un accidente es mucho ms costosa que el dinero obtenido por la fruta extra. Coloquen su escalera con cuidado. Pongan atencin a los hoyos en el suelo. Revisen su escalera y reporten defectos. No se avergencen de pedir ayuda si son nuevos en el manejo de las escaleras.

Para administradores: Tener que llegar a la fruta ms alta y difcil de alcanzar, hace que los trabajadores se arriesguen. Dgales que la dejen en lugar de perder el equilibrio y subsistencia. No mande a sus trabajadores con escaleras defectuosas. Pruebe la habilidad de ellos para usar escaleras.

Para los propietarios: Pongan atencin en lo que estn haciendo sus manejadores. Estn presionando a los trabajadores para que tomen riesgos para alcanzar esa ltima fruta slo para complacerlos? Estn dando a los trabajadores la capacitacin adecuada? Inspeccionan las escaleras antes de mandarlas a los trabajadores?

La seguridad con las escaleras es asunto de todos.