Algunas selecciones de variedades de cereza prometedoras

Ebony Pearl cherry (Foto cortesía de Lynn Long, Oregon State University)

Centrándose en fruta grande y firme, estas variedades de cereza dulce demuestran que podrían encontrar un lugar en los huertos del Noroeste.

Este artículo apareció originalmente en la edición de junio 2018 de la revista Good Fruit Grower.

Después de más de 20 años de ensayos con más de 100 nuevas variedades de cerezas dulces, la horticultora de Oregón Lynn Long tiene nuevas variedades favoritas.

En el Instituto de la Cereza en Yakima, Washington, en enero, compartió algunas impresiones sobre las más recientes y prometedoras variedades y la mejor forma de cultivarlas.

Entre ellas, las variedades dulces y oscuras —Royal Hazel, Black Pearl, Santina, Suite Note, Burgundy Pearl, Coral Champagne, Ebony Pearl, Tamara, Royal Helen y Royal Edie, enumeradas según su momento de cosecha— y la variedad coloreada Radiance Pearl.

“Es obvio que hay algunas opciones nuevas en cuanto a variedades de cereza para los productores del Noroeste del Pacífico”, afirmó Long. “Ninguna, sin embargo, es perfecta. Pero algunas podrían cubrir una necesidad o plazo particular que usted tenga”.

Para todas las variedades, los criterios de selección incluyeron frutos de gran tamaño, 28.2 mm (9.5 “row”) o más, los cuales son firmes y resistentes a las rajaduras causadas por la lluvia, y “necesitamos algo con un buen potencial de transporte”, indicó Long.

En términos del plazo de cosecha, la industria necesita especialmente alternativas a Chelan que maduren de 10 a 12 días antes de Bing y variedades que maduren tarde, después de Sweetheart, afirmó.

Tabla de atributos de variedad de cereza.

Royal Hazel es la más cercana a Chelan; llega unos 11 días antes que Bing, y tiene buen sabor para ser una cereza temprana, informó Long.

Desarrollada por Zaiger Genetics, la variedad produce fruta de 29.8 mm (9 “row”) o más el 67 por ciento de las veces en el bloque de ensayos de Long. Pero la maduración temprana tiene un costo: florece demasiado pronto para usar la mayoría de las variedades existentes como polinizadores y está en riesgo de heladas tardías.

“La principal preocupación que tengo es que es una cereza con unas necesidades de horas de frío moderadamente bajas. Florece unos siete días antes que Bing, por lo que será susceptible a heladas tardías”, explicó Long.

Hay más competencia en el plazo de aproximadamente una semana antes de la floración de Bing. Es entonces cuando maduran Black Pearl, una variedad obtenida en la Universidad de Cornell, y Santina y Suite Note, ambas desarrolladas por el programa de mejora de Summerland en Columbia Británica.

Santina, variedad que fue lanzada al mercado a mediados de la década de 1990, ha sido plantada intensamente en Chile y se mantiene bien durante varias semanas en un barco lento hacia China, indicó Long. “No digo que esta sea la mejor cereza del mundo, tiene un sabor un poco débil”, pero la permanencia de la calidad para el envío es una gran ventaja. Podría ser un reemplazo para Tieton, afirmó.

Black Pearl, el primer lanzamiento del programa de Cornell dirigido a los productores de la costa oeste, es una cereza firme y crujiente con mejor sabor que Santina o Tieton, declaró Long. Se recoge ocho días antes de Bing.

Suite Note, la cual Summerland lanzó en 2012, es una cereza grande con un excelente sabor y se cosecha cinco días antes de Bing. Luego, cuatro días antes de Bing, llega Burgundy Pearl, otra cereza de Cornell. Es bastante grande y firme, con un sabor más suave y dulce, afirmó Long.

Madurando alrededor del mismo tiempo que Bing están Ebony Pearl y Coral Champagne, una variedad del recinto de Davis de la Universidad de California que los productores de California han estado plantando con entusiasmo desde 2009.

En cuanto a Ebony Pearl, aunque no tiene un momento de cosecha competitivo, es una cereza muy grande: 93 por ciento del ensayo produjo frutas de 29.8 mm (9 “row”) o más, apuntó Long. “Esta es la que posee las mejores cualidades gustativas de la serie Red Pearl, principalmente dulce, pero con un agradable sabor fuerte.

Las cerezas grandes y tardías incluyen la cereza checa Tamara y dos desarrolladas por Zaiger Genetics: Royal Helen y Royal Edie. Royal Helen es la cereza más grande del grupo, 40 por ciento de la cual alcanza 32 mm (8 “row”) o más, indicó Long. Se cosecha 12 días después de Bing, seguida de Royal Edie a los 13 días. Edie también es una cereza muy grande y muy firme que Long describió como de “sabor carnoso, pero ligeramente suave”.

La cereza Tamara, autorizada por primera vez en los Estados Unidos en 2014, ofrece frutas muy grandes y firmes que son resistente a las rajaduras y hendiduras, pero Long señaló que le preocupa que la retención del pedúnculo pudiese ser problemática.

O bien, podría ser una oportunidad para realizar una cosecha mecánica, junto con Selah, reflexionó, si existiera un mercado para las cerezas sin pedúnculo.

Una vez que haya elegido una nueva variedad prometedora para su granja, debe combinarla con el portainjertos y el sistema de formación adecuados, explicó Long. Las incompatibilidades causan problemas.

Una cosa que los productores saben es que quieren una producción vertical. “El problema es que, si eso se combina con las variedades que tienen un hábito de crecimiento reclinado, simplemente no funciona”, subrayó. Regina, por ejemplo, fructifica en la base de madera de un año, que no funciona en sistemas KGB o UFO donde la poda de los brotes laterales elimina la madera de fructificación.

Los árboles que fructifican en brotes con un hábito de crecimiento abierto pueden usar cualquier tipo de sistema de formación. Black Pearl, Tamara, Coral Champagne y la serie Royal encajan en esta categoría, señaló Long.

Los árboles colgantes, como Santina, Ebony Pearl y Burgundy Pearl, fracasarán en un sistema KGB, por lo que Long recomienda utilizar, sistemas TSA o UFO con un líder empinado.

Long también dio recomendaciones de portainjertos de acuerdo con la productividad de cada esqueje, los cuales están incluidos en la tabla. Sus ensayos de variedades tienen la ventaja de que se encuentran en suelos realmente buenos, pero advirtió a los productores que portainjertos como Giesla 6 y Krymsk 6 no funcionan bien en suelos pobres, y que a esos lugares les vendría mejor Krymsk 5 o Giesla 12, los cuales presentan un crecimiento más vigoroso.

Sobre el Autor

Kate Prengaman

Kate Prengaman is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles for the print magazine and website. Contact her at 509-853-3518 or at kate@goodfruit.com

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