Arregle esos contenedores rotos

Fabricante de contenedores de plástico sugiere intentar reparaciones antes de desecharlos o reciclarlos.


Este artículo apareció originalmente en la edición de diciembre de 2019 de la revista Good Fruit Grower: Fix those broken bins


Justin Meier, ingeniero de aplicaciones de Assembly Supplies Co., enseña a los asistentes a un taller de reparación de contenedores de manzana a usar herramientas de aire caliente para reparar contenedores de plástico dañados en Union Gap, Washington. Macro Plastics, el fabricante de Union Gap que organizó el taller, promueve entre los propietarios la reparación de contenedores antes de deshacerse de ellos o reciclarlos. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Justin Meier, ingeniero de aplicaciones de Assembly Supplies Co., enseña a los asistentes a un taller de reparación de contenedores de manzana a usar herramientas de aire caliente para reparar contenedores de plástico dañados en Union Gap, Washington. Macro Plastics, el fabricante de Union Gap que organizó el taller, promueve entre los propietarios la reparación de contenedores antes de deshacerse de ellos o reciclarlos. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Los recipientes de plástico se rompen de vez en cuando. Una pila se vuelca o un pico del montacargas puede perfora el costado.

Jennifer England

Jennifer England

“Ustedes son rudos con sus contenedores”, dijo Jennifer England, gerente de cuentas de Macro Plastics, a un grupo de productores y empleados de las empacadoras en las instalaciones de Union Gap, Washington, en un taller reciente. “Sean buenos”.

Pero cuando aparezcan las inevitables grietas, no se apresuren a tirar los contenedores. A veces se pueden arreglar con una pistola de soldadura de plástico, una combinación de un soldador y una pistola de pegamento caliente que canaliza el aire caliente para ablandar una varilla de plástico que se convierte en pequeñas gotas  llena y se adhiere a una grieta o a un agujero. También es posible reemplazar las patas de los contenedores.

Los contenedores de plástico actualmente constituyen una parte preponderante de la población de contenedores de la industria frutícola. El plástico no poroso se seca y se enfría más rápido y se descompone más lentamente que los contenedores de madera, dijo England. El aumento se vio impulsado en parte por el crecimiento de los cultivos orgánicos. Macro Plastics, uno de los fabricantes más grandes que sirve a la industria frutícola, ofrece un descuento por reciclaje a los productores, pero termina con muchos contenedores que podrían haber sido reparados fácilmente, dijo England.

En mayo, la empresa trajo a un ingeniero de aplicaciones de Assembly Supplies Co., que vende herramientas de aire caliente, para demostrar técnicas de reparación de contenedores en talleres en Union Gap y Wenatchee, Washington. Las pistolas de soldadura de plástico también se pueden alquilar en algunas tiendas de suministros agrícolas.

Aquí, se suelda con éxito un contenedor dañado por un montacargas. Sin embargo, aún no está lista la reparación. El siguiente paso sería lijar o pulir la superficie de soldadura para que quede lisa. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Aquí, se suelda con éxito un contenedor dañado por un montacargas. Sin embargo, aún no está lista la reparación. El siguiente paso sería lijar o pulir la superficie de soldadura para que quede lisa.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

La técnica tiene límites. En particular, la empresa no recomienda tratar de arreglar las grietas en las esquinas de los contenedores, que son las más afectadas por el peso cuando se apilan. Pero para las grietas laterales, generalmente causadas por el choque de un montacargas, la reparación ofrece una alternativa más barata que reemplazarla.

“No es como que uno no tenga más opciones que desechar los contenedores, se pueden reparar”, dijo Justin Meier, el ingeniero de Assembly Supplies que hizo la demostración.

Algunas grandes empresas lo hacen

Washington Fruit tiene dos pistolas de soldadura de plástico, dijo Eleazar Cárdenas, supervisor de lotes de la empresa empacadora de Yakima, que tiene 120,000 contenedores de plástico para su programa orgánico. El año pasado, alrededor de 32 contenedores tenían algún tipo de rotura. De ellos, 12 podían repararse. 

“Es bastante fácil”, dijo Cárdenas. “Eso me gusta”.

Él y algunos de sus trabajadores asistieron al taller para repasar detalles, como la configuración de temperatura en la pistola. 

Stemilt Growers ayudó a organizar uno de los talleres de Macro Plastics en su planta empacadora de Wenatchee, donde los trabajadores han establecido una pequeña línea de ensamblaje para trabajos de preparación, soldadura y acabado. La empresa tiene aproximadamente 250,000 contenedores de plástico para su fruta orgánica, dijo Todd George, vicepresidente de producción. 

Stemilt ha estado reparando contenedores de plástico desde 2010 y actualmente, en promedio, repara 2,200 por año, aproximadamente el 1 por ciento de su total, dijo. “El programa de contenedores es un gran activo para Stemilt para ahorrar dinero … sin comprar contenedores todos los años”. 

Storm Lopez de Macro Plastics clava un nuevo pie de contenedor mientras muestra varias opciones y técnicas para reparar el fondo de los contenedores de plástico comunes. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Storm Lopez de Macro Plastics clava un nuevo pie de contenedor mientras muestra varias opciones y técnicas para reparar el fondo de los contenedores de plástico comunes.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Calcular ganancias, pérdidas y otras cifras

Vea las cuentas hechas con la ayuda de algunos veteranos en materia de depósitos de contenedores: suponga que el 1 por ciento de los contenedores se romperá cada año, o 150 para una empresa con 15,000 contenedores. Tres empleados que ganan $ 40 por hora combinados podrían soldar aproximadamente 15 contenedores por día, arreglando esos contenedores en 10 días a un costo de $ 3,200.

Reemplazarlos costaría más de $ 22,000, suponiendo que los contenedores salgan en $ 150 cada uno.

Legacy Fruit dio el salto a contenedores de plástico para sus cultivos orgánicos el año pasado y solo rompió dos, dijo Steve Mork, supervisor de recepción de la empresa en Wapato, Washington. Pero el taller puede haberlo convencido. “Creo que nos va a ayudar mucho”, dijo.

Northwest Harvest, una agencia regional de alivio del hambre, también compró una pistola de soldadura para su Almacén en Yakima, dijo Mike Doonan, principal enlace voluntario. La organización sin fines de lucro tiene alrededor de 250 a 300 contenedores rotos que no utiliza, dijo.

El proceso de soldadura es simple, dijo, después de pasar a intentarlo.

“Se ve más intimidante de lo que realmente es”, dijo.

Consejos

Aquí hay algunos consejos de un taller de reparación de contenedores Macro Plastics, un fabricante de contenedores agrícolas en Union Gap, Washington, recientemente organizado con Assembly Supplies Co., un proveedor de kits de reparación de contenedores de plástico en Escondido, California.

Algunas herramientas y materiales comunes para la reparación de contenedores de plástico, de izquierda a derecha desde la parte superior: una hoja rascadora, herramienta de soldadura de aire caliente, amoladora / Dremel, hoja raspadora, un mazo, una varilla plástica de soldadura, destornillador y cepillo de alambre. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Algunas herramientas y materiales comunes para la reparación de contenedores de plástico, de izquierda a derecha desde la parte superior: una hoja rascadora, herramienta de soldadura de aire caliente, amoladora / Dremel, hoja raspadora, un mazo, una varilla plástica de soldadura, destornillador y cepillo de alambre.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

—Utilice una herramienta de soldadura de plástico con aire caliente que alcance temperaturas suficientemente altas. El manual se refiere a una herramienta de aire caliente Leister, vendida por Assembly Supply, para la que se recomienda una temperatura de 300 grados Celsius (aproximadamente 570 grados Fahrenheit). Hay otras herramientas disponibles en línea con un rango de precios que varía, pero generalmente por arriba de los $ 1,000 USD.

—Materiales similares a los de soldadura. No mezcle varillas de soldadura de polipropileno con polietileno de alta densidad o viceversa. Identifique el material de un contenedor con el sello de reciclaje, generalmente visible en una de las esquinas.

—No intente reparar las columnas de las esquinas de los contenedores. Podrían fallar y provocar el colapso de una pila.

—Haga algo de preparación. Use una lijadora o pulidora para rebajar el área a ser fijada, así como también elimine la suciedad y las lengüetas de plástico. Puede ser necesario encaminar una grieta.

—La soldadura de plástico requiere algo de presión, por lo tanto, sujete el lado opuesto de la soldadura con puntales de madera u otro material.

La soldadura de aire caliente, similar al uso de una pistola de pegamento caliente, requiere paciencia al aplicar las varillas de soldadura de plástico. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

La soldadura de aire caliente, similar al uso de una pistola de pegamento caliente, requiere paciencia al aplicar las varillas de soldadura de plástico.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

—Trate de no detenerse a la mitad. Una vez que comience un movimiento de soldadura prolongue un movimiento suave y continuo.

—Después de que la soldadura se enfríe, use una pulidora para que quede lisa el área. 

—Una última advertencia. Si bien Macro Plastics promueve la reparación de contenedores, hay que saber que la soldadura anula la garantía de los contenedores de la empresa.

—por Ross Courtney

Sobre el Autor

Ross Courtney

Ross Courtney is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles and taking photos for the print magazine and website. He has a degree from Pacific Lutheran University. -- Follow the author -- Contact: 509-930-8798 or email.

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