El ácido peracético brilla en un estudio desinfectante

En su laboratorio de Pullman, Meijun Zhu ha comparado la eficacia de una variedad de desinfectantes disponibles y la forma en que funcionan en diferentes niveles de madurez de biopelículas y en superficies intencionalmente sucias. Su investigación apunta a ayudar a las instalaciones de empaque de manzanas, peras y cerezas a cumplir con la Ley de Modernización de la Seguridad Alimenticia y, lo que es más importante, prevenir la propagación de patógenos como la listeria. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Investigadora de WSU manipula desinfectantes y ensaya con las mejores formas de usarlos.

Limpie rápidamente, limpie a fondo y considere incluir ácido peracético en su aljaba de saneamiento químico.

Una microbióloga de la Universidad Estatal de Washington ha determinado el ácido, a menudo llamado PAA, funciona mejor que otros desinfectantes en la reducción de Listeria monocytogenes, comúnmente conocida como listeriosis, en el embalaje de las superficies de la casa.

Además, PAA parece ser menos sensible a cuánta suciedad exista sobre una superficie y la madurez de tapiz bacteriano, tambien referido como biopelícula, la fina capa de bacterias que se adhiere a una superficie y sirve como una fuente de contaminación.

Meijun Zhu

Estas fueron algunas de las conclusiones que Meijun Zhu compartió en un artículo publicado en octubre en la revista fronteras en Microbiología y con los productores en mayo en la Academia de poscosecha de 2018 en Cle Elum, Washington.

En su laboratorio de Pullman, equipado con una miniatura embalaje línea, Zhu ha estado experimentando con la mejor manera de utilizar la variedad de desinfectantes disponibles, para tomar mejores decisiones en las empacadoras de manzanas, peras y cerezas que pretenden cumplir con la Ley de Modernización de Seguridad Alimenticia y, más importante aún, evitar la propagación de patógenos, tales como la listeriosis.

Ha comparado la eficacia de los productos químicos, sus tiempos de exposición, sus concentraciones y qué tan bien funcionan en distintos niveles de madurez de tapiz bacteriano, tambien referido como biopelícula, y en superficies intencionalmente sucias.

Su trabajo está en curso, pero ella ha llegado a varias conclusiones esclarecedoras hasta ahora.

Pero primero que nada, la advertencia que jamás se cansará de repetirse: Limpie primero. Solo después, desinfecte. Tratar de desinfectar una superficie sucia es un “desperdicio de dinero,” dijo Ines Hanrahan, director de la Comisión de investigación de Washington árbol fruta y uno de los colaboradores de investigación de Zhu en el proyecto. La Comisión de investigación financia el trabajo de Zhu.

“Antes de intentar esterilizar nada, es necesario limpiar,”, dijo Hanrahan.

De hecho, el resultado de la investigación de Zhu demuestra exactamente eso. Todos los compuestos desinfectantes, incluso PAA, que comparó pierden eficacia cuando se utilizan sobre superficies intencionalmente contaminadas con materia orgánica como leche o jugo de manzana. PAA solo mostró menos reducción con respecto a su eficacia.

Aquí algunos otros puntos destacados de sus descubrimientos hasta ahora.

— En la intervención del rociador en barra desinfectante, PAA en una concentración de 80 partes por millón por dos minutos resultaron en una reducción de 1.7 log de listeria,
– o 50 veces menos, en una superficie de manzana fresca, en comparación con reducción de 1.0 log por desinfectantes basados en cloro, incluyendo cloro, oxicloruro de agua neutro electrolizado y mineral o JC9459, en 100 partes por millón de cloro libre disponible. Los investigadores rastren los patógenos sobre una escala logarítmica. Una reducción logarítmica simple es unas 10 veces, o el 90 por ciento, de reducción de la población de bacterias.

— Use tapiz bacteriano/biopelícula a tiempo. Entre más vieja se hace, es más difícil limpiar sin importar de desinfectante utilice.

— Aunque la tapiz bacteriano/biopelícula envejece y la materia orgánica disminuye la eficacia de los desinfectantes, tienen menos efecto sobre PAA que otros.

— La dureza hídrica y el pH no alteran considerablemente el PAA.

Los desinfectantes que ella comparó en su estudio de tapiz bacteriano/biopelícula son PAA, cloro, dióxido de cloro, el agua ozonizada y compuestos de amonio cuaternario. Los compuestos de amonio cuaternario o QAC, son los más utilizados en el saneamiento superficial, dijo Zhu. Los desinfectantes basados en cloro son los más baratos. PAA es más caro que otros y el único apto para trabajar con un régimen orgánico.

Con todo, Zhu y sus colegas no están preparados para realizar recomendaciones específicas acerca de qué productos químicos elegir, dijo Hanrahan.

Por un lado, el trabajo de Zhu continuará un año más. Su ensayo Frontiers se centró en los resultados de experimentos sobre superficies poliestireno en su laboratorio. Ella planea continuar los ensayos en acero inoxidable, plástico y otras superficies más comúnmente encontradas en almacenes de embalaje de la fruta y optimizar las condiciones para alcanzar la reducción máxima, dijo.

En la actualidad, las plantas empacadoras utilizan una variedad de desinfectantes, incluyendo PAA. Todos tienen diversos usos y cada instalación prefiere hacer las cosas un poco diferente. El proyecto de Zhu tiene mucho que ver con calibrar todas esas herramientas, y poco con seleccionar la mejor, dijo Hanrahan.

“Queremos averiguar cómo sacar mejor provecho a las cosas”, dijo.

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Sobre el Autor

Ross Courtney

Ross Courtney is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles and taking photos for the print magazine and website. He has a degree from Pacific Lutheran University. -- Follow the author -- Contact: 509-930-8798 or email.

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