El pulverizador adecuado

Un especialista comparte los fundamentos del enfoque de pulverización adaptado a los cultivos y los beneficios para los productores de manzanas.

Con los nuevos sistemas de alta densidad, muchos productores aplican productos químicos en exceso, dijo Jason Deveau, el "hombre del pulverizador" del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Asuntos Rurales de Ontario, cuando demostró su enfoque de pulverización adaptado a los cultivos en Hedges Apples durante el recorrido de estudio de verano 2019 de la Asociación Internacional de Árboles Frutales en Ontario. Esta prueba, usando la configuración de aplicación más baja, aún logró una cobertura de dosel suficiente, según el papel sensible al agua que Deveau recomienda usar para calibrar los pulverizadores. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Con los nuevos sistemas de alta densidad, muchos productores aplican productos químicos en exceso, dijo Jason Deveau, el “hombre del pulverizador” del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Asuntos Rurales de Ontario, cuando demostró su enfoque de pulverización adaptado a los cultivos en Hedges Apples durante el recorrido de estudio de verano 2019 de la Asociación Internacional de Árboles Frutales en Ontario. Esta prueba, usando la configuración de aplicación más baja, aún logró una cobertura de dosel suficiente, según el papel sensible al agua que Deveau recomienda usar para calibrar los pulverizadores.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

¿Fue una neblina refrescante en un recorrido caluroso de verano por un huerto?

No, fue solo la deriva de una demostración de cómo hacer funcionar un pulverizador de chorro de aire en su configuración más alta en un dosel de huerto estrecho constituye un desperdicio de agua y productos químicos.

Jason Deveau, especialista en tecnología de aplicaciones del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Asuntos Rurales de Ontario, es un hombre que tiene por misión convencer a los productores para que conozcan sus pulverizadores. La variabilidad en los pulverizadores de chorro de aire y en los sistemas de huertos hace que las recomendaciones de estandarización sean casi imposibles, dijo, por lo que promueve un enfoque conocido como pulverización adaptada a los cultivos.

“Lo que eso significa es que debe ajustar su pulverizador para que coincida con su objetivo y el entorno en el que está pulverizando, y no es difícil. La parte difícil es convencer a alguien de  que lo haga”, dijo.

El enfoque reduce el uso de químicos y agua por parte de los productores participantes en aproximadamente un 25 por ciento, dijo Deveau. Eso incluye a Chris Hedges, propietario de Hedges Apples, que organizó la demostración de Deveau como parte del recorrido de estudio de verano de la Asociación Internacional de Árboles Frutales de 2019 en Ontario.

“Hay muchos agricultores que no están totalmente en sintonía con su tecnología”, dijo Hedges. “Todos estos bloques han estado en pulverización adaptada al cultivo. Sin duda soy un creyente “.

Entonces, ¿cómo adapta uno su pulverizador a su cultivo?

El primer paso es utilizar papel sensible al agua metido en el dosel en las zonas más difíciles de alcanzar para evaluar qué tipo de cobertura ofrece ya el pulverizador.

Dale Goldy, Gold Crown Nursery, izquierda, y Tim Welsh, Columbia Fruit Packers Inc., toman fotos de un papel de prueba con rociado excesivo durante una demostración de pulverización adaptada a los cultivos. La aplicación excesiva es común en huertos nuevos, de alta densidad y de dosel estrecho, dijo Deveau. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Dale Goldy, Gold Crown Nursery, izquierda, y Tim Welsh, Columbia Fruit Packers Inc., toman fotos de un papel de prueba con rociado excesivo durante una demostración de pulverización adaptada a los cultivos. La aplicación excesiva es común en huertos nuevos, de alta densidad y de dosel estrecho, dijo Deveau.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Para la primera pasada, Deveau configura el pulverizador de chorro de aire CF de Hol Spraying Systems, el Cadillac de chorro de aire en su opinión, a alta velocidad del ventilador y alta presión.

“Esto puede parecer injusto. ¿Por qué habría uno de configurarlo de la peor manera posible? Es una lástima, pero veo esto todo el tiempo”, dijo. “Es un desperdicio de pesticida, es un desperdicio de agua, es socialmente desmesurado y simple y llanamente innecesario”.

El papel sensible al agua termina tan empapado que el tinte gotea. No es ideal. Todo lo que necesita es una cobertura del 10 al 15 por ciento en el papel, dijo Deveau.

En la segunda pasada, baja el ventilador, cambia las boquillas y reduce la tasa de aplicación a 20 galones por acre. Eso es lo suficientemente bajo como para poner nerviosos a muchos productores, pero la cobertura en el papel parece correcta, dijo.

Esa retroalimentación se puede usar para marcar los pulverizadores para el dosel y las condiciones climáticas, con ajustes continuos.

“Las calibraciones caducan como la leche”, dijo Deveau. “Traiga sus aplicadores para hacer los cambios que sean necesarios”.

Para mejorar la cobertura, recomienda tratar de obtener más flujo de aire en el dosel o cambiar las boquillas, pero sin aumentar la presión.

“Las gotas finas no tienen masa ni inercia, por lo que no es la presión lo que las mueve, es el aire que las transporta”, dijo. “Nadie quiere reducir la velocidad, pero es una excelente manera de fumigar más alto y más profundo en el dosel”.

El enfoque funciona para aplicaciones foliares de fungicidas e insecticidas, no tanto así para “el arte” de aplicar reguladores o aclaradores del crecimiento de las plantas.

Deveau dice que la única limitante que tiene uno para adaptar el pulverizador de chorro de aire Hol Spraying Systems CF a su toldo es su propia imaginación, ya que dejó en claro su enfoque de pulverización adaptado a los cultivos en uno de los bloques de manzanas más nuevos de Hedges Apples. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Deveau dice que la única limitante que tiene uno para adaptar el pulverizador de chorro de aire Hol Spraying Systems CF a su toldo es su propia imaginación, ya que dejó en claro su enfoque de pulverización adaptado a los cultivos en uno de los bloques de manzanas más nuevos de Hedges Apples.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Para obtener más información sobre el enfoque adaptado a los cultivos, Deveau instó a los asistentes a visitar su sitio web, Sprayers101.com, y los refirió a la aplicación OrchardMAX desarrollada para ayudar a los productores de manzanas a mejorar la eficiencia de la aplicación por chorro de aire.

El objetivo es hacer que los aplicadores sean más efectivos al llevar el producto hasta donde se necesita sin desperdicios, dijo, no solo para reducir los costos por productos químicos hasta el punto de que podría poner en peligro los planes de control de plagas.

“Prefiero en todo caso que fumigue en exceso a que se quede corto. No es para nada mi intención afectarlo”, dijo. “Más bien quiero decir que hay suficiente carne en el hueso”.

—por Kate Prengaman


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Sobre el Autor

Kate Prengaman

Kate Prengaman is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles for the print magazine and website. Contact her at 509-853-3518 or at kate@goodfruit.com

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