Una mirada atrás al Tour de Estudio de Verano de IFTA 2019- Grandes proyectos en preparación en Ontario

La Asociación Internacional de Árboles Frutales (IFTA, por sus siglas en inglés) lleva a los productores de toda la provincia canadiense a una vista edificante de algunas innovaciones de la industria.

Karen Lewis, a la derecha, toma fotos de un pulverizador de reciclaje en fila en Botden Orchards, una de las muchas paradas en el recorrido de verano de la Asociación Internacional de Árboles Frutales (IFTA, por sus siglas en inglés) de Ontario que hizo que los asistentes se entusiasmaran con las innovaciones en horticultura. Como presidente de educación de IFTA, Lewis ayudó a planificar el viaje que llevó a 140 personas a fincas en las regiones del condado de Norfolk y la bahía de Georgia de Ontario. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Karen Lewis, a la derecha, toma fotos de un pulverizador de reciclaje en fila en Botden Orchards, una de las muchas paradas en el recorrido de verano de la Asociación Internacional de Árboles Frutales (IFTA, por sus siglas en inglés) de Ontario que hizo que los asistentes se entusiasmaran con las innovaciones en horticultura. Como presidente de educación de IFTA, Lewis ayudó a planificar el viaje que llevó a 140 personas a fincas en las regiones del condado de Norfolk y la bahía de Georgia de Ontario.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Los árboles de dos líderes ayudan a mantener bajos los costos de siembra de alta densidad, pero requieren más tiempo y cuidado para convertirse en productores y plantean preguntas evidentes. ¿Cómo mantener en equilibrio a los líderes en crecimiento? ¿Vale la pena el compromiso?

“Tenía la esperanza de que alguien aquí me lo dijera”, dijo el productor Ken Denbok a los miembros de la Asociación Internacional de Árboles Frutales (IFTA, por sus siglas en inglés) que estaban revisando su bloque Gala de dos hojas y dos líderes en Collingwood, Ontario.

“Hay que pensar mucho más en los primeros dos años con estos”, dijo, refiriéndose a los pequeños árboles que él mismo cultivó, regresando en el primer año para crear líderes gemelos, en comparación con su sistema habitual de súper huso.

El debate amistoso que siguió fue característico del recorrido de verano de estudio de la IFTA 2019, ya que unos 140 asistentes visitaron fincas en todo Ontario, donde los productores de manzanas están buscando pruebas y algunos errores para encontrar mejores formas de lograr un equilibrio rentable entre rendimiento y calidad de la fruta. Los sistemas innovadores, desde las importaciones italianas hasta Tutorado en V, desempeñaron el papel principal en el recorrido por una de las regiones productoras de fruta del este de Canadá.

Gran parte de Ontario limita con los Grandes Lagos, y sus fincas frutales se encuentran a lo largo de sus costas, aprovechando las temperaturas moderadas, en cinco regiones de producción diferentes. El recorrido se centró en los dos primeros: la región de Georgian Bay, la principal región de manzanas de la provincia; y el condado de Norfolk, al norte del lago Erie, donde se cultivan manzanas y frutas tiernas.

Hoy en día, la provincia alberga 15,000 acres de manzanas y otros 8,000 acres de fruta tierna. A medida que la región se mueve más hacia una producción de manzanas para mercados de productos frescos, las variedades tradicionales como McIntosh, Northern Spy e Empire están saliendo rápidamente, con nuevas e incipientes plantaciones de Ambrosia, Honeycrisp y Gala.

Los productores de Ontario tienen la ventaja de ser el patio trasero de Toronto, una de las ciudades más grandes y diversas de América del Norte. Los residentes allí compran mucha fruta y prefieren el comercio local, aunque la región sigue siendo un importador neto de fruta, por lo que hay espacio para crecer, dijo Steve Bamford, propietario de Bamford Produce, una empresa de productos con sede en Toronto con años en su haber que recientemente invirtió en una planta empaquetadora de manzanas y huertos en la región de la Bahía de Georgia.

Steve Bamford, copropietario de Bamford Produce, un proveedor de productos con sede en Toronto que compró dos huertos de manzanas en el área de Clarksburg en 2012, compartió sus opiniones sobre las oportunidades de comercialización y los desafíos para las manzanas cultivadas en Ontario. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Steve Bamford, copropietario de Bamford Produce, un proveedor de productos con sede en Toronto que compró dos huertos de manzanas en el área de Clarksburg en 2012, compartió sus opiniones sobre las oportunidades de comercialización y los desafíos para las manzanas cultivadas en Ontario.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

“Como comercializadores, necesitamos frutas de color de buena calidad. Nuestros clientes exigen fruta de buen aspecto”, dijo. “Los números de embalaje y el modelo financiero dan mucho que desear cuando tienes esa varided de Honey amarilla”.

El objetivo de los productores que experimentan con nuevos enfoques es encontrar sistemas que ofrezcan fruta de gran calidad y color consistente. Bamford Farms está plantando a 10 por 2.5 pies, con el objetivo de prepararse para la automatización, dijo, otro tema común en la gira.

Condado de Norfolk

En el condado de Norfolk, el productor Chris Hedges prefiere cultivar en un sistema de huso alto con árboles de aproximadamente 11 por 2.5 o 3 pies, dijo. El primer agricultor de manzanas en su familia comenzó cuando sus padres se retiraron y compraron una casa con un huerto, pero cuando el grupo recorrió un huerto de 100 acres que compró en 2015, dijo que nunca volvería a comprar un huerto existente.

“Es demasiado costoso hacer la transición de los bloques existentes”, especialmente cuando se trata de capacitar al personal y operar equipos en sistemas desconocidos, dijo Hedges. “Este bloque tenía muchos árboles grandes, madera grande que tenía que salir”.

El productor Chris Hedges analiza el manejo del vigor en un bloque de Honeycrisp plantado en raíces Ginebra 41 en un sistema de huso alto en su finca del área de Simcoe.(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

El productor Chris Hedges analiza el manejo del vigor en un bloque de Honeycrisp plantado en raíces Ginebra 41 en un sistema de huso alto en su finca del área de Simcoe.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Buscó la opinión del grupo sobre el manejo del vigor en un bloque de Honeycrisp plantado en portainjertos de Ginebra 41 en 2015. Su objetivo es obtener 1,000 bushels por acre, o alrededor de 45 contenedores, que serían alrededor de 65 a 70 manzanas por árbol, un objetivo bastante común en la región.

“Lo mío es el B.9”, dijo Hedges, y agregó que alrededor del 80 por ciento de sus árboles están en portainjertos Budagovsky 9, a lo que le adjudica la prevención de problemas de fuego bacteriano. Pero al portainjerto de bajo vigor le lleva tiempo hacer que la variedad Honeycrisp llene el espacio. Cosa que no sucede con G.41.

“Me preocupé tanto por hacer crecer estos árboles hasta el alambre superior que perdimos de vista las cosas grandes de abajo”, dijo. En la actualidad, ha adoptado una estrategia de poda agresiva, pero aún no es suficiente. “Estos árboles han crecido sin parar desde el día en que fueron plantados”.

En un huerto cercano propiedad de Lingwood Farms, el productor Murray Porteous compartió la historia de éxito, hasta ahora, de un bloque Gala y Ambrosia de tercera hoja plantado en el sistema de punta de huso alto desarrollado en Wafler Farms en Nueva York. Ver el sistema en un recorrido anterior de la IFTA en Nueva York inspiró a su hijo a probar el sistema, dijo Porteous, aunque su hijo ahora ha decidido no unirse al negocio familiar.

El vallado mecánico ayuda a manejar el dosel en el sistema de punta de huso alto en Lingwood Farms. (Kate Prengaman/Good Fruit Grower)

El vallado mecánico ayuda a manejar el dosel en el sistema de punta de huso alto en Lingwood Farms.
(Kate Prengaman/Good Fruit Grower)

El sistema fue plantado con filas que alternan espaciamientos de 8 y 13 pies, en ángulo de 16 pulgadas, con espaciamiento en filas a 42 pulgadas para Gala y 40 pulgadas para Ambrosia.

“Tenemos un suelo realmente agresivo y 7 pies me pusieron realmente nervioso, así que optamos por 8 pies, además no quería comprar ningún equipo especial por solo 35 acres”, dijo, pero movieron los árboles 2 pulgadas más cerca hacia la fila para obtener la misma densidad de árbol por acre que en Wafler’s.

“Queríamos una mayor densidad, aunque más espacio para recolectar”, dijo Porteous. “Para nosotros aquí, es lo mejor que hay”.

El enrejado tiene dos alambres, a 5.5 y 10 pies, y los árboles se entrenan verticalmente, cada uno envuelto en un alambre. Protegen el dosel, pero solo cuando no hay fuego bacteriano activo, dijo Porteous. El sistema ha demostrado ser resistente, sin perder un solo árbol cuando se produjo un tornado la temporada pasada, aunque la mayor parte de la cosecha de la segunda hoja se perdió por granizo durante la tormenta. Este año, cosechará alrededor de 340 bushels por acre.

“Está diseñado para recolectarse con una plataforma, por lo que las filas más anchas deben estar verticales cuando los árboles hayan llenado su espacio y las filas estrechas estén en ángulo”, dijo Porteous. “No tomamos ningún equipo que no sea una segadora y un pulverizador de malezas en la fila estrecha”.

Sin embargo, no todos están adoptando la alta densidad. En Schuyler Farms, Brett Schuyler explicó el razonamiento detrás de un nuevo bloque de Honeycrisp plantado a 15 por 6 pies en portainjertos Vineland 1, que producen un árbol semienano independiente.

“Tenemos miedo de los portainjertos en rizoma enano sobre suelos arenosos como los de aquí”, dijo, y agregó que la mayoría de la finca son cerezas ácidas con predilección a suelo arenoso. La decisión de ser independiente se basó en el equilibrio entre el costo inicial y el tiempo para entrar en producción, además, “sencillamente me gusta gestionar un árbol independiente”, dijo.

En Schuyler Farms, cerca de Simcoe, una nueva plantación de Honeycrisp en portainjertos semi enanos de Vineland 1 está destinada a ser un sistema independiente. El productor Brett Schuyler dijo que los portainjertos realmente enanos no funcionan bien en sus suelos arenosos, y la menor inversión significa que el huerto será rentable antes. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

En Schuyler Farms, cerca de Simcoe, una nueva plantación de Honeycrisp en portainjertos semi enanos de Vineland 1 está destinada a ser un sistema independiente. El productor Brett Schuyler dijo que los portainjertos realmente enanos no funcionan bien en sus suelos arenosos, y la menor inversión significa que el huerto será rentable antes.
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Bahía Georgiana

En la Bahía Georgiana, en el país montañoso al norte del condado de Norfolk, Denbok estuvo de acuerdo en que “Si uno desea producir en la Bahía Georgiana, así es como se consigue”, dijo, señalando un bloque más viejo de árboles estándar. Los rendimientos son buenos, pero la calidad de la fruta no está al nivel de mercado de productos frescos.

La variedad Honeycrisp de alta densidad en su finca rinde 37 contenedores por acre de fruta de calidad superior en promedio, dijo. Pero es difícil pagar una inversión de $50,000 USD por acre en nuevas plantaciones, por lo que Denbok comenzó a experimentar con el sistema de dos líderes en 2015, plantando Gala a 12 por 3 pies. Ahondó en los pros y contras que descubrió con el sistema en los últimos años, junto con otros en el grupo con experiencia multilíder.

Stacy Gilmore, a la izquierda, y Jacob Heyfer, de Cameron Nursery, echan un vistazo a la plantación de doble líder de Gala en Malling 26 en To No End Orchard. El productor Ken Denbok dijo que el sistema, ahora en su segunda hoja, le ahorró dinero en los costos de los árboles, pero que toma más tiempo y trabajo llevar el sistema a la producción en comparación con su sistema habitual de súper huso. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Stacy Gilmore, a la izquierda, y Jacob Heyfer, de Cameron Nursery, echan un vistazo a la plantación de doble líder de Gala en Malling 26 en To No End Orchard. El productor Ken Denbok dijo que el sistema, ahora en su segunda hoja, le ahorró dinero en los costos de los árboles, pero que toma más tiempo y trabajo llevar el sistema a la producción en comparación con su sistema habitual de súper huso.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

A medida que los árboles maduran, el equilibrio entre los líderes se vuelve menos preocupante, y una vez que los árboles se establecen, con la ventaja que ofrece una poda más simple, dijo Tim Welsh de Columbia Fruit Packers. Denbok estuvo de acuerdo.

“Es la forma más sencilla de podar. Si es plano, córtelo por la mitad; si está en un 45, deshágase de él; si es más de un tercio del tamaño del líder, muévalo tres dedos”, dijo Denbok. “Ni hablar de la cosechadora mecánica. Quiero que alguien nos haga una podadora robótica aquí en el norte. Sencillo. Le puedo dar cinco reglas: No cortar mi alambre, no cortar mis clips, y las tres reglas que acabo de decir, y puedo recortar de mi programa a dos hombres”.

Pero la pregunta que todos se hacían era: ¿Realmente constituye un ahorro?

Denbok dijo que todavía está compilando esos datos ahora que sus primeras plantaciones de dos líderes están entrando en producción. Dale Goldy, del vivero Gold Crown, dijo que debido a que uno pierde un año para encabezar y dividir los árboles, ese año perdido de producción tiende a superar los ahorros de los árboles, especialmente porque esos años de establecimiento no son gratuitos.

La decisión de optar por multilíder o bien plantar a una mayor densidad tiene que ver en última instancia con su capacidad de ejecución, dijo Karen Lewis, especialista de extensión de la Washington State University.

En Apple Springs Orchards en Clarksburg, el productor Kyle Ardiel presenta la última prueba de su familia: un pequeño bloque Honeycrisp con Tutorado en V plantado a 11 por 1 pie, incluido Royal Red Honeycrisp en Ginebra 41 a la derecha, que se plantaron vivos siendo árboles pequeños trasplantados desde macetas. Están creciendo bien, y la decisión ahorró dinero en comparación con los viveros tradicionales latentes, a la izquierda, pero plantar los pequeños árboles en macetas fue un trabajo arduo, dijo Ardiel. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

En Apple Springs Orchards en Clarksburg, el productor Kyle Ardiel presenta la última prueba de su familia: un pequeño bloque Honeycrisp con Tutorado en V plantado a 11 por 1 pie, incluido Royal Red Honeycrisp en Ginebra 41 a la derecha, que se plantaron vivos siendo árboles pequeños trasplantados desde macetas. Están creciendo bien, y la decisión ahorró dinero en comparación con los viveros tradicionales latentes, a la izquierda, pero plantar los pequeños árboles en macetas fue un trabajo arduo, dijo Ardiel.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

En Apple Springs Orchards, en la cercana Clarksburg, la familia Ardiel también ensaya formas de aumentar la densidad y reducir los costos. Kyle Ardiel mostró un pequeño bloque de Honeycrisp en Tutorado en V que plantó esta primavera, incluidas algunas filas de Royal Red Honeycrisp en G.41 que se plantaron como pequeños árboles en macetas, una alternativa más barata a los árboles inactivos en viveros tradicionales.

“No fue una plantación divertida. Básicamente me arrastré junto a la maceta” para colocar los árboles en macetas que tenían de 2 a 12 pulgadas de alto, dijo. Meses después, estaban creciendo bien a pesar de la competencia de malezas; no se puede rociar hasta que los árboles alcancen más altura.

En términos generales, plantar el bloque costó $ 50,000 USD por acre, incluidos los árboles, que se plantaron a 11 por 1 pie en un enrejado que se inclinaba 10 grados. “Si logro 50 manzanas por árbol en pleno apogeo, representan 80 a 100 contenedores por acre”, dijo.

En el huerto siguiente que visitó el recorrido, mantener bajos los costos iniciales de inversión no fue prioridad. Al llegar a Sandy Creek Orchard, los asistentes al recorrido se sintieron transportados de Ontario al Tirol del Sur, Italia. Pero en realidad, fue el sistema que se transportó, completo con postes de concreto, mallas negras antigranizo y cada alambre, clip y abrazadera necesarios para su instalación.

Del Tirol del Sur a Ontario: El horticultor Stefano Paoli se mudó de Trento, Italia, a la región de la Bahía de Georgia para trabajar en Sandy Creek Orchard. Los inversionistas italianos querían tener un sistema en el huerto que les resultara familiar, por lo que mandaron a traer de Italia un sistema de llave de giro que instaló un contratista italiano. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Del Tirol del Sur a Ontario: El horticultor Stefano Paoli se mudó de Trento, Italia, a la región de la Bahía de Georgia para trabajar en Sandy Creek Orchard. Los inversionistas italianos querían tener un sistema en el huerto que les resultara familiar, por lo que mandaron a traer de Italia un sistema de llave de giro que instaló un contratista italiano.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

“Si piensa que no es barato hacer flotar los postes de cemento en un bote se está absolutamente en lo correcto”, dijo Ian Furlong, el agricultor de Ontario que administra el nuevo Sandy Creek Orchard para inversores italianos. Pero los propietarios querían cultivar en el sistema que conocen y trajeron al contratista italiano FruitTop para instalar “una solución única”.

Los propietarios también trajeron a un horticultor italiano con experiencia en el cultivo de este sistema, dijo Furlong, él mismo un productor de cultivos comerciales que realiza su primera incursión en la gestión de huertos.

Los inversionistas no escatimaron gastos en la plantación de Sandy Creek Orchard en 2018, incluidos postes de concreto, redes instaladas con clips de liberación rápida y pulverizadores superiores para protección contra heladas. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Los inversionistas no escatimaron gastos en la plantación de Sandy Creek Orchard en 2018, incluidos postes de concreto, redes instaladas con clips de liberación rápida y pulverizadores superiores para protección contra heladas.
(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Los primeros 15 acres de Honeycrisp en Malling 9 se plantaron el año pasado, con otros 20 acres este año, todos a 10 por 26 pulgadas. Planean plantar 350 acres más o menos en los próximos 10 años, dijo, pero ha habido una gran curva de aprendizaje en los primeros dos años.

“Me alegro de que solo se plantaron 15 acres el año pasado y ahora 35 este año porque quiero ver hacia dónde encamina este enfoque de gestión a esta cosecha de manzanas en un futuro”, dijo Furlong. “Tenemos que ver dónde va a estar ese umbral económico”.

Esa es quizás la pregunta que se plantean todos los productores de Ontario a la referirse a los todos los nuevos sistemas. Y solo el tiempo dirá. Lo bueno es que invitó a todos a volver en cinco años para ver cómo prosperan en frutos sus ambiciosos planes.

—por Kate Prengaman


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Sobre el Autor

Kate Prengaman

Kate Prengaman is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles for the print magazine and website. Contact her at 509-853-3518 or at kate@goodfruit.com

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