Investigadores de duraznos hacen una revelación fría

Un equipo de investigación encuentra que el uso del análisis térmico diferencial ofrece imágenes de vida o muerte de las yemas de durazno.

Ioannis Minas, a la derecha, profesor asistente de pomología en la Universidad Estatal de Colorado, y su grupo de investigación están utilizando el análisis térmico diferencial (ATD) para identificar cuándo una yema de durazno saldrá del letargo invernal y comenzará a crecer y desarrollarse, y qué temperaturas son letales para las yemas. Aquí, Minas y el investigador de pomología asociado David Sterle llevan a cabo evaluaciones de daños de yemas en campo como parte de su trabajo. (Cortesía de Ioannis Minas/Colorado State University)

*Este artículo fue publicado originalmente en la edición de julio de 2019 de Good Fruit Grower.

Las olas de frío a finales del invierno y principios de la primavera pueden realmente tener una influencia en una gran cantidad de yemas de durazno, reduciendo drásticamente la productividad y la rentabilidad. Un nuevo estudio sugiere que un método llamado análisis térmico diferencial (ATD) puede ser una herramienta valiosa para identificar con precisión cuándo una yema saldrá del letargo invernal y comenzará a crecer y desarrollarse, y para identificar las temperaturas que son letales para los brotes.

Ese tipo de información no solo permite a los productores tomar decisiones de manejo en sus huertos con un mayor conocimiento, sino que también ayuda a los investigadores a desarrollar modelos para predecir la resistencia al frío de cultivares y portainjertos, y evaluar diferentes prácticas hortícolas para mejorar el rendimiento, según el líder del estudio Ioannis Minas, profesor asistente de pomología en la Universidad Estatal de Colorado.

Métodos antiguos versus nuevos

El método estándar para evaluar el daño por frío es el oscurecimiento oxidativo, una técnica que consiste en recoger yemas o brotes después de un episodio de frío, mantenerlos a 70 grados Fahrenheit (7 °C) durante 24 horas y luego con una cuchilla de afeitar cortar individualmente cada yema para verificar si es verde (viva) o marrón (muerta), dijo Minas.

“Esta técnica se puede realizar en cualquier estado fenológico, lo que representa su gran ventaja”, afirmó. “Sin embargo, requiere mucha mano de obra y no es fácil de usar para un gran volumen de datos, por lo que en realidad no se ajusta al desarrollo de modelos de predicción”.
El ATD es una opción mucho mejor, dijo Minas.

Básicamente, las yemas se recogen, se colocan en la cámara de un sistema que incluye un congelador programable y que se monitorea automáticamente para determinar la temperatura exacta a la que se congelan los tejidos de la yema. La cámara en el laboratorio de Minas puede manipular de 300 a 360 yemas por ciclo, por lo que produce una gran cantidad de datos mucho más rápido que el oscurecimiento oxidativo.

El ATD también define la congelación letal de la no letal: cuando el agua se congela dentro de las células individuales de la planta, las yemas mueren; cuando el agua se congela solo fuera de las células, sobreviven. Todos estos datos están disponibles para su análisis.

Con el uso de esta técnica, Minas y su grupo de investigación reunieron brotes cargados de yemas en Cresthaven, Red Haven y Sierra Rich durante el periodo de latencia en las temporadas 2016–17 y 2017–18, y también en Suncrest durante el periodo de latencia de la temporada 2017–18. Luego expusieron los brotes durante dos días a temperaturas frías (14 grados) o cálidas (50 grados) y realizaron cálculos a partir de las mediciones para determinar en qué punto cada variedad experimentaba una pérdida de yemas del 10 por ciento, 50 por ciento o 90 por ciento.

El ATD puede predecir con exactitud la resistencia al frío y el daño (formación de hielo) en yemas florales latentes de durazno a mediados y finales del invierno, así como a principios de la primavera, destacó, pero pierde esta capacidad a medida que avanza el desarrollo de la yema en la primavera. Es importante destacar que el ATD puede identificar el momento de transición de la latencia que conduce a la pérdida de aclimatación, el crecimiento y el desarrollo de las yemas florales de durazno.

Cultivares fríos

Hasta ahora, el trabajo realizado con ATD sugiere que Cresthaven es el más resistente al frío y Sierra Rich el menos resistente. La técnica también mostró que Suncrest tuvo una respuesta inmediata a temperaturas bajas y altas, aclimatándose muy rápidamente después de un evento de frio y respondiendo rápidamente al clima cálido.

El grupo de Minas también ha estado usando ATD durante los últimos tres años para evaluar Red Haven en varios portainjertos, entre ellos Atlas, Krymsk 1, Guardian, Krymsk 86, Lovell y Bright’s Hybrid 5. Los datos muestran que Guardian y Krymsk 86 fueron los más resistentes al frío; y Atlas y Krymsk 1 fueron los menos.

Además, Guardian y Lovell se aclimataron constantemente más temprano en el otoño y perdieron esa aclimatación más temprano en la primavera, mientras que la aclimatación en el otoño se produjo más tarde con Krymsk 86, Atlas y Bright’s Hybrid 5, y la pérdida de la aclimatación en la primavera fue “interesantemente tardía” solo en Krymsk 86, afirmó.

Minas ahora se está expandiendo para estudiar más de una docena de otros cultivares de durazno y tomar mediciones de yemas recogidas en ubicaciones adicionales en el estado. Esto y los datos anteriores están disponibles para los productores a través de la web de su grupo (minas.agsci.colostate.edu/tree-fruit-information/cold-hardiness) y mediante actualizaciones semanales por correo electrónico.

Modelos de predicción

Con los datos de ATD, dijo, “esperamos desarrollar algunos modelos de predicción en un futuro cercano y proporcionar una herramienta para estudios comparativos sobre prácticas de manejo cultural, portainjertos y cultivares”. También está trabajando en estrecha colaboración con otros investigadores, incluidos varios en la Universidad Estatal de Michigan (MSU) que están comenzando sus propios estudios de ATD en durazno.

La MSU acaba de recibir una cámara de ATD para comenzar a tomar medidas en durazno, según Bill Shane,extensionista senior en árboles frutales de MSU.

“Vamos a usarlo para observar los efectos del portainjertos de durazno y las diferencias varietales en la tolerancia al frío, y los efectos de los tratamientos reguladores del crecimiento, los tratamientos con fertilizantes y otros tratamientos que podrían afectar eso”, dijo Shane.

Él y otros investigadores de la MSU han estado utilizando el método de oscurecimiento oxidativo y cortando yemas de durazno a mano, por lo que esperan recopilar más información y de una forma más rápida con el equipo de ATD.

Shane cree que el equipo será muy beneficioso para su programa de cultivo de durazno, porque podrá bajar artificialmente las temperaturas en la cámara para simular una ola de frio, incluso si el invierno es suave.

“Una de las cosas en las que estoy trabajando en el programa de cultivo es en tener variedades resistentes al frío, y con el equipo, no tendré que esperar a un invierno de prueba para poder comparar las variedades”, señaló.

En general, Minas se siente animado por el proyecto. “Este trabajo del ATD va a ser realmente hermoso para la fruta de hueso”, dijo.

La investigación del ATD de Minas está financiada por la Estación Agrícola de Colorado, la Sociedad de Horticultura del Oeste de Colorado y CropWoRX. El trabajo y el equipo de ATD en durazno de la MSU están financiados por la Comisión de Árboles Frutales de Michigan y el Programa de Subvenciones Especiales del Departamento de Agricultura de Michigan.

por Leslie Mertz

Sobre el Autor

Good Fruit Grower

Good Fruit Grower is the essential resource for the tree fruit and grape growing industry. Keep up to date by following us on twitter or signing up for the bimonthly eFlash newsletter.

Escribir un comentario