La poda de las manzanas Cosmic

El horticultor Stefano Musacchi enseña el arte de podar los árboles de manzanas Cosmic Crisp a un grupo de productores en diciembre, durante una demostración en el huerto experimental de la Universidad Estatal de Washington en Roza. Ahora que los horticultores han sembrado los primeros bloques comerciales, la WSU tiene planes de continuar la enseñanza de cómo entrenar la variedad WA 38, comercializada con la marca "Cosmic Crisp". (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

Empuje el crecimiento hacia el tronco. Corte las puntas de las ramas de un año y vuelva al próximo año para cortar nuevamente las puntas, dejando unas pocas yemas vegetativas. Anille o haga una muesca en las ramas sin brotes para alentar el crecimiento de brotes nuevos.

Después de varios años de predicar las virtudes de la poda de las manzanas Cosmic Crisp, el mensaje sigue siendo casi el mismo y la Universidad Estatal de Washington tiene la intención de continuar su difusión.

Ahora que los horticultores han sembrado los primeros bloques comerciales de las manzanas WA 38 de WSU, los investigadores y especialistas del Centro de Extensión e Investigación de Árboles Frutales de la de WSU continúan su exposición itinerante para enseñarles a los productores cómo entrenar y gestionar esta variedad, comercializada con la marca “Cosmic Crisp”.

“Estamos aprendiendo con ustedes”, declaró Karen Lewis, especialista regional del Centro de Extensión, frente a un grupo de cerca de 20 productores arrimados en los bloques de prueba de la universidad en Roza, en las afueras de Prosser.

El evento de difusión contó con la participación de pequeños grupos, los cuales, durante periodos de una hora, pudieron observar a Stefano Musacchi, horticultor y titular de cátedra, explicar los métodos de poda, entrenamiento y manejo del follaje que le ofrecerán la mejor oportunidad de tener éxito con esta manzana, en la cual la industria ha invertido casi 500 millones de dólares.

Musacchi recomienda el método de poda de “clic”, el que supone cortar las ramas de un año para reducir su dominancia apical a fin de hacer que las yemas debajo del corte crezcan. Esto debe reducir el número de ramas sin brotes y empujar la fruta hacia el centro del árbol, donde se hará más fácil la mecanización futura.

Por su cuenta, los manzanos WA 38 tienen la tendencia a fructificar en punta de rama y producir segmentos de ramas sin brotes, indicó. También es una variedad vigorosa y no va a necesitar mucha ayuda para rellenarse en los primeros años. Él recomienda que no se le aplique mucho nitrógeno, siempre y cuando los productores tengan un suelo fértil.

“Este árbol crecerá”, les aseguró a los horticultores. “Créanme. No es un árbol de manzanas Honeycrisp”.
La variedad WA 38 también tiene un hábito de “agotar” las ramas, así que Musacchi recomienda reducir las ramas más viejas a un par de pulgadas, medidas desde el tronco, para fomentar el crecimiento nuevo en una rotación de tres años.

Otro truco es anillar y hacer una muesca en el tronco durante el primer o segundo año. Si comienzan a desarrollarse ramas sin brotes, haga una muesca leve en la corteza y la floema con unas podaderas, justo arriba de una yema en una punta verde, para así estimular el crecimiento en esa yema. Combine esta estrategia con tratamientos de Promalin® (6-benciladenina y giberelinas).

Sin embargo, tenga cuidado, indicó. Si corta con demasiada profundidad, se podría quebrar el tronco. “Tiene que enseñarle a su equipo de trabajo a no dejarse llevar”, indicó.

De hecho, los manzanos WA 38 tienen ramas frágiles en el invierno, según Musacchi descubrió accidentalmente durante su demostración en Prosser, donde rompió una rama cuando intentaba acomodarla en su sitio. Sugirió esperar hasta que el árbol esté verde antes de realizar el amarrado.

Musacchi descabeza un árbol para reducir su altura y utiliza un brote de un año para hacer un corte lateral. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

Otros consejos incluyeron aclarear el interior de los árboles de dos ejes para permitir que penetre la luz y sacar tiempo para podar en el verano a fin de ralentizar el vigor.

Musacchi y Lewis planifican continuar sus demostraciones y días de campo en huertos comerciales de WA 38 y están trabajando con la Facultad de Ciencias Agrícolas, Humanas y de Recursos Naturales de WSU para producir videos educativos sobre cada año del desarrollo del árbol hasta el primer año de cosecha, informó Lewis.

Sobre el Autor

Ross Courtney

Ross Courtney is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles and taking photos for the print magazine and website. He has a degree from Pacific Lutheran University. -- Follow the author -- Contact: 509-930-8798 or email.

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