Las exportaciones de manzanas estadounidenses se complican por los aranceles

Presentadores en la conferencia USApple Outlook discuten sobre las grandes barreras que enfrentan China, India.


Este artículo apareció originalmente en la edición de octubre de 2019 de la revista Good Fruit Grower: U.S. apple exports complicated by tariffs


Los aranceles y las guerras comerciales han afectado a la industria de la manzana de EE.UU. y probablemente lo sigan haciendo durante la temporada 2019.

Los oradores discutieronlos aranceles y la próxima cosecha durante los EE. UU. La conferenciaApple Crop Outlook & Marketing Conference de Apple Association se celebróen Chicago en agosto, y las conversaciones continuaronfuera de la agendatambién.

USApple invitó Elsubsecretario de agricultura para el comercio y asuntos agrícolas extranjeros del Departamento de Agricultura, Ted McKinney, hablará sobretemas comerciales en el segundo día de la conferencia.

Ted McKinney

Ted McKinney

“En nuestro panorama actual proliferan las disputas comerciales”, dijo McKinney. “La administración de Trump tiene algo que ver con esto, pero nuestra intención es emparejar el campo de juego”.

Quizá la analogía de “un campo de juego parejo” se quede muy corta para los exportadores de manzanas, quienes sufrieron los aranceles de represalia tras la decisión del gobierno de EE.UU. en marzo de 2018 de aplicar aranceles al acero y aluminio de la Sección 232 a varios países.

Importantes mercados de manzanas como China, India y México tomaron medidas en represalia, dijo Todd Fryhover, presidente de la Washington Apple Commission. Lo mejor que puede hacer el gobierno de los EE.UU. para la industria de la manzana es eliminar los aranceles 232 al acero y al aluminio, dijo Fryhover a Good Fruit Grower tras la conferencia. En el caso de México eso es lo que sucedió, y el comercio se restableció de inmediato.

McKinney dijo que los aranceles en represalia apuntan a la agricultura estadounidense ya que se trata de un “objetivo maduro”. Está en lo correcto. Según los informes de los medios, las ventas a China de soya, cerdo, trigo y otros productos estadounidenses se han reducido desde que comenzó la guerra comercial.

La administración Trump está al tanto de los descensos en el comercio agrícola y está buscando formas de mitigarlos, dijo McKinney.

El USDA compró $83 millones de manzanas frescas en el año fiscal 2019 como parte de su programa de mitigación comercial. Pero el valor de las exportaciones de manzanas frescas de los EE.UU. disminuyó alrededor de $250 millones de 2017 a 2018 (de $1,100 millones a $854 millones), según datos del USDA.

“Es nuestra intención que no haya más aranceles, pero para negociar se necesitan dos”, dijo McKinney. “No es momento de retirarse y perder nuestro avance. Si llegamos siquiera a un atisbo de comercio justo, estaremos mejor parados”.

Poco después de la presentación de McKinney, que versó en parte sobre los esfuerzos de la administración para mejorar las relaciones comerciales, el presidente Donald Trump tuiteó en respuesta a los aranceles chinos recientemente anunciados: “Les ordeno a nuestras grandes compañías estadounidenses que comiencen a buscar inmediatamente una alternativa a China”.

México, Canadá

México respondió al arancel inicial 232 aplicando un arancel del 20 por ciento a las manzanas estadounidenses en junio de 2018. Afortunadamente, México eliminó el arancel en mayo de 2019, después de que EE.UU. derogara el arancel 232 sobre México y Canadá, dijo Fryhover.

“La situación se ha estabilizado en el mercado de exportación número 1 de Washington, lo cual es una buena noticia para la industria en vísperas del comienzo del nuevo año de cosecha 2019-20”, dijo Fryhover.

Muchos oradores en la conferencia USApple hablaron de la necesidad de que todas las partes ratifiquen el Tratado entre México Estados Unidos y Canadá (T-MEC), el tratado de libre comercio propuesto entre los tres países de América del Norte. México ya ratificó el tratado, y hay una buena posibilidad de que Canadá y Estados Unidos lo hagan este otoño, dijo Diane Kurrle, vicepresidenta senior de USApple.

México y Canadá representan aproximadamente la mitad del mercado de exportación de manzanas de EE.UU., dijo Mark Seetin, director de asuntos regulatorios y de la industria de USApple.

“Cuanto antes se alivie la tensión, mejor para nosotros”, dijo.

USApple viene trabajando muy de cerca con la Administración de Trump en la Casa Blanca y el Congreso para asegurarse de que el T-MEC se apruebe, dijo Kaari Stannard, presidenta de la junta directiva de USApple.

“Es importante que continuemos el libre acceso a México y Canadá”, dijo Stannard.

China

China respondió al arancel 232 con un arancel en represalia del 15 por ciento en abril de 2018. Cuando Estados Unidos impuso un arancel adicional, China respondió con otro arancel del 25 por ciento, dijo Fryhover.

La escalada arancelaria fue uno de los tres factores que golpearon las exportaciones chinas de concentrado de jugo de manzana a los Estados Unidos en la temporada 2018-19, dijo Michael Choi, presidente de Zhonglu America Corp.

Michael Choi

Michael Choi

En un año normal, China puede ocupar hasta el 80 por ciento del mercado de importación de concentrado de EE.UU., mientras que los países europeos ocupan gran parte del resto. Sin embargo, en 2018, China perdió casi un tercio de su cosecha de manzanas debido a las heladas de primavera, y Europa tuvo su mayor cosecha histórica. Ese cambio, aunado a los aranceles, reorganizaron el mercado de concentrados de EE.UU. La participación de China cayó a alrededor del 7 por ciento, mientras que la de Europa aumentó al 85 por ciento, una reversión completa, dijo Choi.

La cosecha de China en 2019 volverá a la normalidad (se pronostica que el país producirá 500,000 toneladas métricas de concentrado de jugo de manzana este año, un aumento del 43 por ciento con respecto al año pasado), con una Europa muy reducida. Incluso con los aranceles adicionales establecidos, Choi cree que China será competitiva en el mercado estadounidense la próxima temporada y espera que recupere su cuota de mercado previa.

En cuanto a las manzanas frescas, Estados Unidos y China abrieron sus mercados entre sí hace varios años, pero el volumen del comercio nunca ha sido descomunal. Sin embargo, las exportaciones frescas de Estados Unidos a China han disminuido últimamente, y países como Nueva Zelanda aprovechan el rezago, dijo Choi.

India

India había anunciado inicialmente que se aplicaría un arancel del 25 por ciento a las exportaciones estadounidenses a partir de agosto de 2018. Esto se sumó al arancel estándar del 50 por ciento aplicado a todos los productores de manzanas de otras latitudes distintas a India. El arancel adicional se pospuso, pero la incertidumbre interrumpió drásticamente el flujo de envíos, que cayó un 80 por ciento en los primeros tres meses de la temporada 2018-19. India finalmente aplicó un arancel del 20 por ciento en junio de 2019, dijo Fryhover.

Mark Boyer

Mark Boyer

A partir de que se decretó aquel arancel adicional, Ridgetop Orchards no ha enviado una sola carga a India, dijo Mark Boyer, uno de los propietarios del huerto del oeste de Pensilvania y ex presidente de la junta directiva de USApple.

“Ese arancel adicional del 20 por ciento es nuestro margen”, dijo Boyer. “Vamos a estar muy presionados para ir a India este año”.

Ridgetop, por su parte, canalizará su enfoque al mercado interno para compensar cualquier pérdida, dijo.

La próxima temporada

Durante casi toda la temporada 2018-19, las manzanas de EE.UU. combatieron los aranceles de represalia en tres mercados de exportación principales. Encaminadas a la temporada 2019-20 con un arancel del 70 por ciento en India y un arancel del 60 por ciento en China, dijo Fryhover.

Y la cosecha estadounidense del año pasado fue menor, dijo Boyer, lo que podría haber mitigado parte del daño.

“No estoy seguro de que todos sintieran las implicaciones de los aranceles el año pasado”, dijo Boyer. “Este año, podría ser otra historia”.

Las guerras comerciales actuales podrían tener consecuencias a largo plazo para las exportaciones de manzanas de Washington, es decir, la erosión de la marca, dijo Fryhover.

“Las manzanas de Washington se han consolidado de manera importante en estos mercados durante más de 20 años”, dijo. “Los consumidores de ingresos medios y altos acuden a nuestro producto en busca de manzanas de alta calidad. Pero de limitarse nuestra presencia por causa de los aranceles que nos bloquean y los mercados que están sobreproduciendo irrumpen y rebasan el espacio en los estantes, será extremadamente arduo recuperar ese espacio”.

—Por Matt Milkovich

Sobre el Autor

Matt Milkovich

Matt Milkovich joined the Good Fruit Grower staff in 2019. From his home base in Grand Rapids, Michigan, Milkovich brings a depth of experience in the fruit industry and the perspective from east of the Mississippi. You can reach him at matt@goodfruit.com or 616-633-5669.

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