¿Los consumidores están confundidos por demasiadas variedades de manzana?

Aunque el tamaño de la cosecha de manzanas de 2019 será promedio, los comerciantes opinan que los consumidores tienen demasiadas opciones.


Este artículo apareció originalmente en la edición de octubre de 2019 de la revista Good Fruit Grower: Are consumers confused by too many apple varieties?


Randy Riley, director de comercialización de productos para The Kroger Co., dijo que hay demasiadas variedades de manzanas en los estantes de las tiendas de comestibles. Varias variedades de manzanas, incluyendo estas Fuji, se exhiben en una tienda de comestibles de Fred Meyer en Yakima, Washington, en el 2015. Fred Meyer es parte de Kroger. <b>(TJ Mullinax/Good Fruit Grower)</b>

Randy Riley, director de comercialización de productos para The Kroger Co., dijo que hay demasiadas variedades de manzanas en los estantes de las tiendas de comestibles. Varias variedades de manzanas, incluyendo estas Fuji, se exhiben en una tienda de comestibles de Fred Meyer en Yakima, Washington, en el 2015. Fred Meyer es parte de Kroger. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Estados Unidos producirá 247.7 millones de bushels de manzanas en 2019.

Esoessegún la Apple Association de los Estados Unidos, que anunciósu estimación el 23 de agosto, durante su Conferenciaanual de Apple Crop Outlook yMarketing en Chicago. La estimación de USApple fue menor que la del USDA de 253.1 millones de bushels publicada el 12 de agosto (tanto el USDA como el USApple cuentan los bushels como unidades de 42 libras). Si la estimación de USApple se mantiene, 2019 será una cosecha de tamaño promedio, 1 por ciento más grande que 2018 pero 1 por ciento menor que el promedio de cinco años.

Mark Seetin, director de asuntos regulatorios y de la industria de USApple, dijo que la estimación anual de agosto del USDA (y posteriormente USApple, que se basa en la del USDA) se basa actualmente en la producción de siete estados en lugar de 20. Sin embargo, esos siete estados principales representan el 94 por ciento del cultivo de manzanas de EE.UU.

Según la estimación de USApple, los estados occidentales (Washington, California, Oregón) producirán 174.9 millones de bushels, un 3 por ciento más que en 2018, pero un 1 por ciento menos que el promedio de cinco años. Washington producirá 165 millones de bushels, un 3 por ciento más que en 2018, pero un 1 por ciento menos que el promedio de cinco años. California producirá 6.5 millones de bushels, un 14 por ciento más que el promedio de cinco años, y Oregón producirá 3.4 millones de bushels, un 13 por ciento menos que el promedio de cinco años.

Los estados del este (Nueva York, Pensilvania, Virginia) producirán 47.5 millones de bushels, un 4 por ciento menos que en 2018 y un 2 por ciento menos que el promedio de cinco años. Nueva York producirá 31.5 millones de bushels, un 5 por ciento menos que el año pasado,pero igual al promedio de cinco años. Pensilvania producirá 11.5 millones de bushels, un 1 por ciento menos que en 2018 y un 5 por ciento menos que el promedio de cinco años. Virginia producirá 4.5 millones de bushels, un 6 por ciento menos que en 2018 y un 5 por ciento menos que el promedio de cinco años.

La estimación para el Medio Oeste, basada únicamente en Michigan, fue de 25.2 millones de bushels, un 1 por ciento más que en 2018 y el promedio de cinco años.

¿Existen demasiadas variedades?

Randy Riley, de The Kroger Co., habla en los Estados Unidos de 2019 Apple Association Apple Crop Outlook &amp; Marketing Conference en Chicago en agosto. Riley abordó con los miembros de USApple la disminución en el consumo doméstico de manzanas y la necesidad de la industria de reconectar con los consumidores para detener esa tendencia. (Cortesía de USApple)

Randy Riley, de The Kroger Co., habla en los Estados Unidos de 2019 Apple Association Apple Crop Outlook & Marketing Conference en Chicago en agosto. Riley abordó con los miembros de USApple la disminución en el consumo doméstico de manzanas y la necesidad de la industria de reconectar con los consumidores para detener esa tendencia. (Cortesía de USApple)

Randy Riley, director de comercialización de productos para The Kroger Co., hizo la presentación de apertura de la conferencia y advirtió: El consumo de manzanas en los Estados Unidos se ha reducido en un 11 por ciento en los últimos cinco años.

“Las manzanas continúan perdiendo importancia a nivel nacional”, dijo Riley, citando la competencia de la fruta con estrategias de comercialización superiores, como las naranjas Cutie o las uvas Cotton Candy. “Es en función de estas otras categorías que usted está perdiendo a su cliente”.

Mencionó las tendencias emergentes, como las dietas de moda, y quizás la tendencia más preocupante para el futuro de la industria: Los millennials no comen tantas manzanas como los baby boomers. Los informes de aranceles y guerras comerciales, así como las fusiones y adquisiciones en la industria agrícola, también son probables causas de confusión y preocupación para los clientes, dijo Riley.

Pero la razón más pertinente que dio para la disminución del consumo, al menos para la audiencia de USApple, fue la competencia interna. En otras palabras: Hay demasiadas variedades de manzana en los estantes de las tiendas. La industria no ha hecho lo suficiente para eliminar las manzanas inferiores del mercado a medida que se abren paso variedades nuevas y superiores, dijo Riley. Y esa es la perspectiva de un minorista. Habría que pensar desde el lugar del consumidor.

“Al fin y al cabo, el cliente está confundido”, dijo Riley. “No son los expertos que pensamos que deberían ser, ni lo serán nunca”.

Además de depurar del mercado variedades menos que óptimas, Riley dijo que la mejor forma en que la industria puede combatir la disminución del consumo es renovando su enfoque en el marketing de consumo. Esto incluiría campañas de marketing más comprometidas (aprender de los éxitos de otras categorías de frutas), una mayor innovación en aspectos como el empaque y aprovechar las dietas de moda saludables y afines a las manzanas.

Afortunadamente, en lo que marketing respecta, las manzanas tienen muchos atributos positivos que se pueden aprovechar.

“Son crocantes, mientras que la competencia no lo es”, dijo Riley. “Hay una diversidad de perfiles de sabor. Las manzanas tienen un valor innegable. Así como vida útil”.

Riley consideró a una variedad en particular como “peso muerto”, la cual se ha vuelto el chivo expiatorio para la industria de la manzana en los medios nacionales: Red Delicious. El año pasado, se predijo que Gala superaría a Red Delicious como la mejor variedad por volumen, desbancando a la que por tanto tiempo ocupó el trono. Sin embargo, cuando se realizó el recuento final de la cosecha de 2018, Red Delicious todavía estaba en la cima con 50.2 millones de bushels; seguida muy de cerca por Gala en 47.4 millones de bushels. En 2019, nuevamente todo parece indicar que Gala superará a Red Delicious.

La disminución en la producción de Red Delicious, al igual que Golden Delicious, es una de las tendencias más marcadas de las últimas dos décadas, dijo Seetin. En 2000, esas dos variedades representaban el 57 por ciento de la producción. Actualmente, están en 25 por ciento, y a la baja.

Sin embargo, a pesar de la marcada disminución de Red Delicious, la industria todavía cultiva entre 10 y 12 millones más de bushels de esa variedad de lo que el mercado nacional puede aceptar. Pero sigue siendo una variedad crucial para los mercados de exportación, ya que representa alrededor del 50 por ciento del volumen de exportación, dijo Seetin.

“De ahí que, genere cierta preocupación cuando se nos niegan esos mercados”, dijo.

Por otro lado, Honeycrisp continúa ganando terreno en popularidad. Honeycrisp, la quinta variedad más popular en 2018,está lista para superar a Fuji y Granny Smith, y podría alzarse como elnúmero 3 para el próximo año, dijo Seetin.

Estimaciones internacionales

Michael Choi, presidente de Zhonglu America Corp., dijo que el principal productor mundial de manzanas volverá a la normalidad en 2019: China producirá 43 millones de toneladas métricas (alrededor de 2,200 millones de bushels de 42 libras). Lo que equivale a un aumento del 34 por ciento con respecto a la cosecha de 2018, una cosecha inusitadamente baja, después de que una ola de frío de primavera matara las flores en floración en las regiones de cultivo occidentales de China y devastara sus manzanos. La reducción de 2018 disminuyó los inventarios, aumentó los precios y obligó a muchos productores a conseguir trabajo en áreas urbanas solo para alimentar a sus familias, dijo Choi.

China sigue siendo un consumidor voraz de manzanas, con aproximadamente el 85 por ciento de su cosecha de 2018 destinada al consumo interno fresco. Sus porcentajes de exportación son relativamente menores, principalmente a Bangladesh, Indonesia, Rusia, Filipinas y Vietnam, dijo Choi.

La producción europea se estima en 10.5 millones de toneladas métricas (alrededor de 551 millones de bushels de 42 libras), un 20 por ciento menos que la abundante cosecha de 2018 y un 11 por ciento menos que el promedio de cinco años. La disminución en la producción la encabezará Polonia, el mayor productor de Europa, que producirá 2.7 millones de toneladas métricas este año, un 44 por ciento menos que en 2018 y un 30 por ciento menos que el promedio de cinco años. Italia producirá 2.1 millones de toneladas métricas, un 3 por ciento menos que en 2018 pero igual al promedio de cinco años. Francia aumentará la producción con 1.6 millones de toneladas métricas, un 12 por ciento más que en 2018 y un 1 por ciento más que el promedio de cinco años,dijo Philippe Binard, secretario general de la Asociación Mundial de Manzanas y Peras.

En Sudamérica, Chile producirá 1.6 millones de toneladas métricas de manzanas, Brasil producirá 1.1 millones de toneladas métricas y Argentina 608,000 toneladas métricas, dijo René Alarcón, gerente comercial de Doehler Norteamérica.

Mientras tanto, México producirá 27 millones de cajas de 20 kilogramos (cajas de 44 libras aproximadamente) de manzanas en 2019. Su estado productor más importante, Chihuahua, suministrará 23 millones de esas cajas, una abundante cosecha para el estado,que promedia unos18 millones de cajas. Habrá muchas manzanas compitiendo en un mercado estrecho esta temporada, dijo Leighton Romney, CEO de Paquime Group.

Y hacia el norte, Canadá producirá 18.8 millones de bushels de manzanas, un 2.3 por ciento menos que en 2018, pero un 1.9 por ciento más que el promedio de cinco años. Ontario suministrará 7.2 millones, Quebec 5.3 millones, Columbia Británica 4 millones, Nueva Escocia 1.9 millones y Nuevo Brunswick 145,000, dijo Don Werden, quien trabaja en ventas y logística para la Asociación de Productores de Frutas de Norfolk.

—Por Matt Milkovich

Sobre el Autor

Matt Milkovich

Matt Milkovich joined the Good Fruit Grower staff in 2019. From his home base in Grand Rapids, Michigan, Milkovich brings a depth of experience in the fruit industry and the perspective from east of the Mississippi. You can reach him at matt@goodfruit.com or 616-633-5669.

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