Manejo de la polilla oriental de la fruta

La polilla oriental de la fruta (POF) ha sido una plaga ocasional para los productores de frutas de hueso de Washington por más de 50 años, pero ahora se ha convertido en un problema en huertos de manzanos orgánicos de la parte sur del valle del río Yakima.

En 2017, se descubrieron daños causados por la POF en varios huertos de Washington, sobre todo en los huertos orgánicos de manzanas y huertos jóvenes de cerezas dulces en el extremo sureste del condado de Yakima y sus alrededores. Se registraron pérdidas significativas debido a las manzanas orgánicas; sin embargo, no se tiene claro el impacto económico de la POF en las cerezas.

Peter Shearer

La POF se observó por primera vez como plaga en Washington en 1948, en el distrito de Sawyer justo al sur de Yakima (Carver, 1949). En ese momento, el daño estaba limitado a la fruta de hueso.

En 1949, se inició un programa de trampas para determinar el alcance del problema y se recomendó un programa de control basado en aplicaciones de DDT y paratión.

A partir de ese momento, el control de la POF ha sido una realidad de la vida cotidiana para los productores de frutas de hueso del valle de Yakima y partes del sur de la cuenca del río Columbia.

Con la introducción de la interrupción del apareamiento de la POF en la década de 1990, el control basado en feromonas ha sido el método de elección; su eficacia ha reducido el daño causado por la POF en huertos comerciales a niveles bajos o inexistentes.

Curiosamente, según los programas de vigilancia realizados por el Departamento de Agricultura del Estado de Washington (WSDA), rara vez se ha atrapado la POF al norte de la autopista interestatal número 90.

La poca frecuencia de daños causados por la POF en huertos comerciales de frutas de hueso no significa que la plaga haya desaparecido. En 2016, Katie Buckley y Mike Klaus del WSDA realizaron un estudio de toda una temporada sobre las plagas de las frutas de hueso mediante la colocación de más de 600 trampas para POF en huertos comerciales, árboles de patios traseros, árboles sin manejo al borde de la carretera y huertos abandonados en todo el estado.

De las 4,871 POF macho capturadas, casi todas (4,827) fueron capturadas en los condados de Yakima y Benton. Se atraparon POF en 96 sitios distintos en el condado de Benton y en 45 sitios en el condado de Yakima. Treinta y cuatro polillas fueron capturadas en siete sitios en el condado de Walla Walla. En el resto de los condados donde se capturaron POF, el número de machos fue menor de diez.

No se detectaron POF en los condados de Chelan y Okanagan. Sin embargo, existen informes de que se han capturado POF en trampas de feromonas este año en áreas más al norte, incluido el condado de Chelan.

Si no se manejan de manera adecuada, las larvas de POF pueden dañar a la fruta y los brotes en crecimiento. El daño que causan las POF a las manzanas es similar al daño causado por la polilla del manzano.

Las larvas de la polilla del manzano tienden a hacer un túnel hacia el centro de la manzana, donde a menudo se alimentan de las semillas de esta, mientras que la POF hace túneles serpenteantes en la manzana. La POF que se alimenta de los brotes puede causar daños severos a los árboles jóvenes al destruir la estructura de los árboles. Existen al menos cuatro generaciones de POF al año en Washington (Brunner y Rice: Polilla oriental de la fruta).

Como la POF se ha convertido en una plaga en las manzanas orgánicas recientemente, la información del manejo en Washington es escasa. Sin embargo, la POF es una plaga importante de las frutas de hueso y de pepita en otros lugares, por lo que hay mucha información disponible para desarrollar estrategias para controlarla en Washington.

Michael J. Willett

El manejo exitoso de la POF en los huertos de Washington requiere un enfoque integrado.

Empieza con el monitoreo del surgimiento del primer adulto en la primavera y su vuelo estacional con trampas de feromonas, luego se muestrea para determinar el daño a los brotes y frutos durante la temporada de crecimiento y se aplican medidas oportunas y efectivas de control cuando sea necesario.

En el modelo de la POF en la página del Sistema de Ayuda para la Toma de Decisiones (DAS) de la WSU (https://decisionaid.systems/), se puede encontrar información sobre el momento preciso en el cual se deben instalar las trampas de feromonas.

Aunque este modelo no se ha validado para tomar decisiones sobre el manejo, este sí proporciona información sobre los grados-días de crecimiento y recomendaciones respecto a cuándo poner trampas en el campo. De acuerdo con este modelo de POF, las trampas se deberían haber instalado en huertos cerca de Paterson, Washington, a principios de marzo y en otros lugares a mediados de marzo.

La interrupción del apareamiento para la POF funciona muy bien cuando se implementa correctamente. Si los productores piensan utilizarla, entonces deben aplicarla en el huerto poco después de que se capturen las primeras polillas en las trampas de feromonas. (Una buena sinopsis sobre la interrupción del apareamiento de la POF se encuentra en el artículo de Gut y Haas: Manejo de la polilla oriental de la fruta mediante la interrupción del apareamiento (“Manage oriental fruit moths using mating disruption”), en la página https://bit.ly/2kgvcf0).

La interrupción del apareamiento es muy efectiva contra las dos primeras generaciones, y una sola aplicación puede brindar control durante toda la temporada si se usa adecuadamente, aunque puede ser necesaria una nueva aplicación dependiendo de cuándo se coseche la fruta y cuándo se utilice el producto.

La interrupción del apareamiento debe interferir con la captura de las polillas macho en las trampas de feromonas, por lo que es difícil determinar si está funcionando.

Por tal motivo, es imprescindible tomar muestras de los brotes y de la fruta de manera regular para conocer el daño. Una advertencia para los productores y agricultores que están utilizando el nuevo señuelo Trécé OFM Combo Duel: este es un señuelo mejorado que está diseñado para atrapar tanto a las polillas macho como hembras en los huertos en los que se interrumpe el apareamiento.

Estos señuelos pueden demostrar la presencia de una POF adulta, pero eso no significa que la interrupción del apareamiento no esté funcionando. El muestreo para conocer los daños es la mejor forma de determinar si los programas de manejo están siendo efectivos.

Si los productores ya están usando la interrupción del apareamiento para la polilla del manzano (PM), entonces se debe considerar agregar la interrupción del apareamiento de la POF a un programa exitoso de interrupción del apareamiento de la POM en lugar de usar productos combinados para la POF/PM.

Las formulaciones pulverizables para la interrupción del apareamiento de la POF son muy efectivas cuando se aplican a intervalos regulares, pero no están certificadas para huertos orgánicos. Los dosificadores de aerosol (rociadores y sopladores) están disponibles para la POF, pueden proporcionar control durante toda la temporada y están permitidos en los huertos orgánicos.

Los insecticidas se pueden usar contra la POF solos o en combinación con un programa de interrupción del apareamiento. Hay varios insecticidas convencionales disponibles (Universidad Estatal de Washington. Guía de protección de cultivos para árboles frutales de 2018: frutas de hueso [excepto cerezas] o “(Washington State University. 2018 Crop Protection Guide for Tree Fruit: Stone Fruit [not cherry])”), y la aplicación de estos productos se debe basar en horarios específicos del grado-día.

Desafortunadamente, los modelos para programar las aplicaciones de insecticidas para la POF no se han validado en Washington. Dada la falta de información local, se debe considerar el uso del grado-día calculado con el DAS, y luego seguir los tiempos de rociado señalados en las Guías de manejo de plagas de la UC para el manejo de la polilla oriental de la fruta en duraznos (Guías para el manejo de plagas de la UC. Durazno. Polilla oriental de la fruta o “UC Pest Management Guidelines. Peach. Oriental Fruit Moth”).

Los insecticidas disponibles para el manejo orgánico de la POF son limitados. Entrust, un producto con spinosad, solo se considera “adecuado” contra la POF. Madex HP, un producto del virus de la polilla del manzano con actividad contra la POF no se ha evaluado completamente para Washington y ha proporcionado un control marginal para la POF en los estudios del este de los Estados Unidos.

Por el momento, no se debe confiar en Madex HP ni en Entrust para controlar la POF baja condiciones de alta presión. Probablemente sea mejor utilizar estos productos en combinación con interrupciones de apareamiento de la POF en lugar de como productos independientes.

-por Peter W. Shearer and Mike Willett

Peter Shearer, Ph.D. es un entomólogo de investigación en el Centro de Investigación y Extensión de Árboles Frutales de la Universidad Estatal de Washington. Mike Willett, Ph.D. es gerente de la Comisión de Investigación de Árboles Frutales de Washington.

Bibliografía:

Brunner, Jay and Richard E. Rice. Oriental Fruit Moth. Washington State University Orchard Pest Management Online.
http://jenny.tfrec.wsu.edu/opm/displaySpecies.php?pn=20.

Buckley, K.D. and M.W. Klaus. 2016 Stone Fruit Survey Report. Washington State Department of Agriculture. 15pp.

Carver, F.E. 1949. The Oriental Fruit Moth Survey and Control Program. Proceedings Forty-Fifth Annual Meeting of the Washington State Horticultural Association. 45:87-89.

Gut, Larry and Mike Hass. Manage oriental fruit moths using mating disruption. Michigan State University. http://www.canr.msu.edu/news/manage_oriental_fruit_moths_using_mating_disruption

UC Pest Management Guidelines. Peach. Oriental Fruit Moth. UC ANR Publication 3454. http://ipm.ucanr.edu/PMG/r602300211.html

Sobre el Autor

Maria Fernandez

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