Proyecto de investigación de polinizadores revela tendencias

El investigador de la Universidad Estatal de Washington continúa su trabajo para determinar posibles polinizadores y comprender mejor el fundamento genético detrás de una buena combinación.


Este artículo apareció originalmente en la edición de octubre de 2019 de la revista Good Fruit Grower: Pollinizer research reveals patterns


Los polinizadores son clave del éxito en plantaciones de manzana en alta densidad, como se ve aquí en este bloque manzanas Gala en Lodi, California, pero nuevas investigaciones han demostrado que lograr una buena combinación depende de algo más que solo el tiempo de floración. El investigador de la Universidad Estatal de Washington Stefano Musacchi está probando posibles nuevos polinizadores y estudiando su genética de compatibilidad. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Los polinizadores son clave del éxito en plantaciones de manzana en alta densidad, como se ve aquí en este bloque manzanas Gala en Lodi, California, pero nuevas investigaciones han demostrado que lograr una buena combinación depende de algo más que solo el tiempo de floración. El investigador de la Universidad Estatal de Washington Stefano Musacchi está probando posibles nuevos polinizadores y estudiando su genética de compatibilidad. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

En los futuros huertos de manzana, ¿cuál es el polinizador?

Ciertamente no es el manzano silvestre de Siberia (Malus baccata). El descubrimiento de que albergaba los patógenos en cuarentena, la “podredumbre de lenticelar” (Phacidiopycnis washingtonensis) y la “roya de sphaeropsis” (Diplodia sapinea), los cuales fueron responsables de la pérdida temporal de acceso al mercado chino en 2012, no auguraba bien para el polinizador dominante de los huertos de Washington.

El deseo de la industria de reemplazar el manzano silvestre de Siberia impulsó al profesor de fisiología y manejo de árboles frutales de la Universidad Estatal de Washington, Stefano Musacchi, a ir en busca de la próxima generación de polinizadores, quien aún no está listo para dar recomendaciones a los productores —todavía se están evaluando varios candidatos prometedores— pero el proyecto también ha brindado un mejor entendimiento de la genética fundamental que hace que un polinizador sea una buena combinación, lo cual ahora ayudará a los productores a tomar mejores decisiones de plantación.

Tradicionalmente, la selección de polinizadores era guiada por el tiempo de la floración, pero la polinización cruzada funciona debido a que el pistilo identifica al polen como uno diferente. La base genética que controla este mecanismo se origina en lo que se conoce como el genotipo-S, el cual está compuesto por dos alelos-S diferentes. Los investigadores han identificado docenas de alelos-S en el genoma del Género Malus, pero tener un mismo alelo-S crea una incompatibilidad, ya que el árbol confundirá al polen del polinizador con el suyo mismo.

Es muy poco común ver los mismos dos alelos-S cuando se comparan manzanas silvestres con cultivares, pero compartir un solo alelo en común es suficiente para que la mitad del polen en el huerto sea impotente.

“Simplemente, el hecho de ver muchas flores no significa que todo el polen esté funcionando”, afirmó Musacchi. Los polinizadores ideales tendrían alelos-S raros para que hubiese un menor riesgo de coincidencia.

El manzano silvestre de Siberia tiene un alelo que coincide con Gala y con WA 38, la nueva variedad obtenida por la Universidad Estatal de Washington que se venderá con el nombre comercial Cosmic Crisp. Aunque la poda de las manzanas silvestres ha demostrado reducir lo suficiente el riesgo de enfermedad en los huertos existentes, los productores necesitan otras opciones, advirtió Musacchi.

Otras combinaciones que también se deberían evitar son: Honeycrisp, Braeburn y WA 38 ya que tienen un alelo en común con Frettingham, mientras que Granny Smith tiene un alelo en común con Mt. Blanc.

Para WA 38, él recomienda Snowdrift, Indian Summer y Mt. Evereste, las cuales también muestran la mayor tolerancia al fuego bacteriano.

“Los polinizadores tienen su momento especifico de floración, así que hay que mezclar más de uno para cubrir un periodo de floración más amplio”, apuntó. “Tener dos o tres polinizadores en el huerto es una herramienta para minimizar el riesgo”.

Esta investigación sobre la genética definitivamente beneficiará a los productores para planear nuevas plantaciones, afirmó Gary Snyder de C&O Nursery en Wenatchee, Washington.

“En lugar de simplemente decir ‘Bueno, estos florecen al mismo tiempo, así que todo saldrá bien’, se trata de examinar todos estos nuevos polinizadores e indicar que cuando alguien firma un contrato para cultivar la variedad A, se deberían obtener los polinizadores correctos B y C”, explicó. Es una forma de proteger al productor en cuanto a su planificación de plantaciones futuras”.

Las nuevas opciones serán bienvenidas, aseguró Snyder. Ya no estamos produciendo manzanos silvestres de Siberia, excepto en respuesta a alguna solicitud esporádica, y en lugar de ello contamos con Snowdrift, Mt. Blanc, Mt. Evereste e Indian Summer.

En su búsqueda de nuevas opciones, Musacchi y su equipo han evaluado miles de árboles durante los pasados cinco años para reducir progresivamente la lista de unos 30 manzanos silvestres a unos cuantos más prometedores. El proyecto comenzó con 30 genotipos de J. Frank Schmidt and Son Co. —un productor de árboles ornamentales y reproductor de manzanos silvestres de Oregón— y los evaluó en base de la resistencia al invierno, el tamaño y la forma del árbol, la tasa de crecimiento, la producción anual, la buena floración, el tiempo de floración, el tamaño de la fruta, la resistencia a las enfermedades y la viabilidad y compatibilidad de su polen, así como el que tengan pocos requisitos de mantenimiento, explicó Musacchi.

“En cada paso perdimos unos pocos genotipos”, declaró, y ese proceso de eliminación redujo las opciones a solo seis genotipos, los cuales se negó a nombrar, ya que todavía no está listo para recomendarlos a los productores.

Estos sobrevivientes no cuentan con las pudriciones en cuarentena que convirtieron al manzano silvestre de Siberia en un problema, y también parecen tolerar el fuego bacteriano y tener polen de buena calidad, afirmó Musacchi. Los alelos-S poco comunes brindan otra ventaja.

Ahora, los seis genotipos prometedores necesitan evaluaciones de rendimiento basadas en pruebas de campo. El primer proyecto de cinco años fue financiado por el Departamento de Agricultura de EE. UU. como parte de una subvención de $1.9 millones para abordar los problemas de acceso al mercado creados por el manzano silvestre de Siberia, pero Musacchi ahora está buscando financiamiento para la próxima fase de evaluación.

“Toma tiempo, justo como un programa de mejoramiento”, explicó, para entender cómo estos manzanos silvestres desempeñarán la función de polinizadores.

Sin embargo, se muestra optimista. “Estos seis genotipos son el futuro, en mi opinión” concluyó.

—Por Kate Prengaman

Sobre el Autor

Kate Prengaman

Kate Prengaman is the editor for Good Fruit Grower and also writes articles for the print magazine and website. Contact her at 509-853-3518 or at kate@goodfruit.com

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