Remoción con aire

Los productores de manzanas impresionados por las demostraciones de defoliación neumática de árboles.


Este artículo apareció originalmente en la edición de diciembre de 2019 de la revista Good Fruit Grower: Apple growers blown away by defoliation demonstrations — Video


Las manzanas quedan repentinamente expuestas al sol después de que una máquina de defoliación neumática remueve las hojas durante una demostración en Airport Ranch de Yakima Valley Orchards en Union Gap, Washington, en septiembre. La máquina elimina las hojas de las paredes frutales para ayudar con la coloración de la fruta cerca de la cosecha, en lugar de depender de la costosa defoliación a mano. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Las manzanas quedan repentinamente expuestas al sol después de que una máquina de defoliación neumática remueve las hojas durante una demostración en Airport Ranch de Yakima Valley Orchards en Union Gap, Washington, en septiembre. La máquina elimina las hojas de las paredes frutales para ayudar con la coloración de la fruta cerca de la cosecha, en lugar de depender de la costosa defoliación a mano. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

En aras de mejorar el color de la fruta, los productores invierten en materiales reflectantes de luz y, en algunos casos, incluso arrancan las hojas, pagan a grupos de trabajadores para que eliminen las hojas y expongan la fruta en las semanas previas a la cosecha. Lo cual es costoso y toma mucho tiempo.

De ahí que los productores de Washington estaban muy interesados en las demostraciones este otoño de nuevos deshojadores neumáticos que usan pulsaciones alternantes de aire para eliminar las hojas y exponer la fruta a la luz solar.

Este año, dos modelos hicieron su debut en Washington: uno desarrollado por la compañía alemana Fruit Tec, más conocido en la industria frutícola como raleador de hilo Darwin, y el otro desarrollado por la compañía italiana Olmi.

Jürgen Schmid, gerente de ventas de Fruit Tec, explica cómo la máquina de defoliación neumática REDpulse Duo puede cambiar de una estructura vertical a una estructura en V durante la demostración. las ráfagas de aire del deshojador montado en el tractor remueven las hojas de los árboles mediante descargas de aire que alcanzan las 60 millas por hora, para ayudar a las manzanas a lograr un color más uniforme próximo a la cosecha. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Jürgen Schmid, gerente de ventas de Fruit Tec, explica cómo la máquina de defoliación neumática REDpulse Duo puede cambiar de una estructura vertical a una estructura en V durante la demostración. las ráfagas de aire del deshojador montado en el tractor remueven las hojas de los árboles mediante descargas de aire que alcanzan las 60 millas por hora, para ayudar a las manzanas a lograr un color más uniforme próximo a la cosecha. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

“He estado esperando esto durante mucho tiempo”, dijo Karen Lewis, especialista en extensión de la Washington State University, quien organizó las demostraciones de Fruit Tec después de ver la tecnología en una exposición de la industria en Europa el invierno pasado. Los productores que han estado usando la eliminación de hojas conocen los pros y los contras fisiológicos, dijo, pero las nuevas máquinas proporcionan una mecanización que reduce el trabajo.

“Creo en la defoliación, pero es costoso”, dijo Chris Peters, gerente de huerto de Valley Fruit Orchards, en una demostración para REDpulse Duo de Fruit Tec. Él ve el mayor potencial en Cripps Pink, que tiende a carecer de color en la mitad inferior del árbol. “La defoliación ayuda a logra que la cosecha de manzana de menor con color sea más adecuada, y cuanto más fruta esté lista para cosechar en octubre, más feliz es”, dijo.

Greg Hamilton, propietario de MGH Equipment, que distribuye el deshojador Olmi 501 F a través de Washington Tractor, dijo que un par de productores lo instaron a examinar el equipo de remoción de hojas el invierno pasado.

El deshojador neumático Olmi 501 F remueve las hojas en un bloque Cripps Pink en Gebbers Farms en el condado de Okanogan, Washington, en septiembre. Los productores que tuvieron oportunidad de probar la máquina este año están entusiasmados su desempeño y planean comprar más, dijo Greg Hamilton de MGH Equipment, quien importó las máquinas fabricadas en Italia. (Courtesy Washington Tractor)

El deshojador neumático Olmi 501 F remueve las hojas en un bloque Cripps Pink en Gebbers Farms en el condado de Okanogan, Washington, en septiembre. Los productores que tuvieron oportunidad de probar la máquina este año están entusiasmados su desempeño y planean comprar más, dijo Greg Hamilton de MGH Equipment, quien importó las máquinas fabricadas en Italia. (Courtesy Washington Tractor)

“Nos buscaron para decirnos: “Creemos que esto revolucionará la industria””, dijo Hamilton.

Los viticultores han usado la defoliación neumática para el control de la canopia durante años, pero las ráfagas de aire generadas por esas máquinas no fueron lo suficientemente potentes como para ser efectivas en los huertos de manzanas, donde las hojas se adhieren con más fuerza, dijo Jürgen Schmid, gerente de ventas de Fruit Tec. La compañía se asoció con ERO, un fabricante alemán de equipos para viñedos, con el fin de diseñar una máquina que mejorara el color de la manzana en los huertos del norte de Europa, dijo.

Olmi también se dedica principalmente a la industria de los viñedos, pero el nuevo defoliador de alta potencia para huerto se instala fácilmente en los tractores Antonio Carraro para huerto que también vende, dijo Hamilton.

El sistema de defoliación neumática Fruit Tec REDpulse Duo genera una corriente de aire focalizada que alcanza 53 millas por hora. Fruit Tec sostiene que la velocidad del aire del defoliador neumático puede rondar las 60 millas por hora. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

El sistema de defoliación neumática Fruit Tec REDpulse Duo genera una corriente de aire focalizada que alcanza 53 millas por hora. Fruit Tec sostiene que la velocidad del aire del defoliador neumático puede rondar las 60 millas por hora. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Sus dos clientes que probaron el defoliador este otoño, Gebbers Farms y Crane and Crane Orchards, ambos dijeron que el equipo les permitió mejorar el color más allá de los bloques premium en los que previamente habían invertido en material reflectante de luz y eliminación de hojas.

“Solo han hecho esto en sus variedades de mayor rendimiento, el único lugar donde han podido justificar el costo y la mano de obra de este trabajo de mejora del color”, dijo Hamilton. “Debido a la velocidad con la que trabaja esta máquina, es posible hacerlo en más variedades”.

Un productor informó sobre el grado de mejoramiento como resultado de usar la máquina en un bloque de Fuji tardío, dijo Hamilton. Fue un beneficio que ni siquiera buscaban.

El productor Travis Allan dijo que la máquina Fruit Tec que probó parecía muy prometedora, en comparación con los $ 700 a $ 800 USD por acre que le cuesta el usar trabajadores para remover las hojas. Si la fruta se veía bien unos días después de la demostración, dijo que planeaba comprar una.

Las hojas cubren el suelo del huerto, tras una pasada con una máquina de defoliación neumática, dejando las manzanas expuestas a la luz solar para una mejor coloración. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Las hojas cubren el suelo del huerto, tras una pasada con una máquina de defoliación neumática, dejando las manzanas expuestas a la luz solar para una mejor coloración. (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Este año, se puede conseguir un defoliador Fruit Tec por $ 43,000 USD, dijo Bryan Riel de Burrows Tractor, que es el distribuidor autorizado en el noroeste del Pacífico. Según varios productores presentes en la demostración, a ese precio, estimaron que se pagaría por sí solo en una temporada.

Hamilton se negó a dar un precio para el equipo Olmi en el momento de la publicación, aludiendo a la variabilidad del euro, pero espera que se amortice rápidamente, en comparación con lo que los productores gastan actualmente para lograr el color de la fruta.

Es demasiado pronto para saber si el defoliador eliminará la necesidad de usar material reflector de luz, pero sus clientes esperan que pueda reemplazar ese costo y mano de obra, así como reducir el desperdicio, dijo.

Quizá el ahorro de tiempo sea el beneficio más importante, con estimaciones de que podría llevar una o dos horas por acre la defoliación con las máquinas.
Es posible ajustar la posición de los cabezales con ambas máquinas, de modo que pueden ajustarse de un sistema de plantación vertical a uno en V y moverse de arriba a abajo, lo que permite a los productores hacer la parte superior e inferior del árbol si lo desean.

“La mayoría de los clientes dicen que están contentos de hacerlo en la parte inferior porque esa es su área problemática, pero algunos clientes quieren hacer todo”, dijo Schmid. Sin embargo, hacer la parte superior e inferior requeriría dos pasadas. •

—por Kate Prengaman

Vea nuestro video de la demostración:

Sobre el Autor

Kate Prengaman

Kate Prengaman is the editor for Good Fruit Grower and also writes articles for the print magazine and website. Contact her at 509-853-3518 or at kate@goodfruit.com

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