Seis consejos inteligentes para una mejor gestión de aerosol

Mejore la cobertura, reduzca la deriva y protega el medio ambiente con una pequeña inversión de tiempo y dinero.

Puede sonar demasiado bueno para ser cierto, pero el experto en aerosoles, Mark Ledebuhr insiste en que una inversión de menos de $500 USD y unas horas de tiempo es suficiente para ayudar a los productores a mejorar la cobertura, protección del medio ambiente del rociado excesivo y salvar potencialmente decenas de miles de dólares… ¡todo al mismo tiempo!

El experto en rociadores, Mark Ledebuhr, de la empresa consultora del medio oeste Application Insight, dice que unos cuantos retoques en un programa de rociadores pueden otorgar a los productores una mejor cobertura y mantener los desechos al mínimo. Esto último puede no sólo ahorrar al productor miles de dólares al año, sino también mantener el rociado fuera del medio ambiente. (Cortesía de Mark Ledebuhr)

Ledebuhr brindó una lista de seis pasos asequibles que recomienda tomar a los productores para optimizar sus programas de aerosol. La lista surgió de las observaciones que hizo en sus 22 años de experiencia, primero como fundador de industrias de Ledebuhr (Proptec pulverizadores), y ahora como dueño de la consultora Application Insight, que diseña sistemas de aplicación de aerosol y realiza investigación sobre la deposición del aerosol y deriva.

“Son seis cosas que nadie quiere hacer pero que pueden marcar una gran diferencia en sus operaciones”, dijo.

1. Cambie sus boquillas.

Si un productor no ha calibrado las boquillas y no está seguro de cuándo fue la última vez que se cambiaron, ahora es el momento para reemplazarlas, dijo. Eso es porque las boquillas desgastadas degradan el patrón de rociado. Incluso las boquillas de cerámica poseen una vida útil de 1,000 horas de uso, y otras tienen una vida mucho más corta.

“Las boquillas tienen una forma muy concreta para hacer el rociado, pero como productores de frutas, aplicamos materiales abrasivos en aerosol que corroen las boquillas, por lo que ya no rocían con la misma calidad,” dijo, observando que la degradación en el patrón de rociado es difícil de ver hasta después de que las boquillas se deben cambiar.

Utilizó un árbol de cerezo como ejemplo. “Cada hoja individual, incluyendo las que están en las copas de los árboles, debe tener buena cobertura para prevenir enfermedades de final de temporada, pero si está rociando gotas gruesas desde boquillas desgastadas, no se puedan mover a través del árbol, como las gotas más finas lo hacen, por lo que no pueden traspasar el toldo,” dijo.

El costo de cambiar las boquillas está entre $10 a $15 USD por boquilla, estimó. Un agricultor de 40 acres podría gastar $40,000 USD anuales en aerosoles, y mediante el uso de boquillas desgastadas, ese productor se podría tener pérdidas mayores de 10 a 20 por ciento, a un costo de al menos $4,000 USD. “¿Por qué no se gasta $200 USD en boquillas nuevas para ahorrar $4.000 USD?” preguntó. “No hay muchas cosas que uno pueda hacer en su granja para conseguir un mejor retorno de la inversión que tener boquillas nuevas en los rociadores”.

Las boquillas de cerámica astillados y desgastadas, como ésta, pueden afectar el patrón de rocío y conllevar un rociamiento excesivo. A solo $10- $15 cada una, las boquillas de repuesto son una buena inversión. (Cortesía de Mark Ledebuhr)

2. Añada agua, no aire

A menudo se necesita más aire, no más agua, para entrar en áreas difíciles de alcanzar de árboles y parras, dijo. “Las personas a menudo cometen el error de aplicar agua a una velocidad mayor al no obtener control, pero pueden estarse poniendo el pie. “Más agua significa generalmente un rocío más grueso, pero las gotas más finas son las que penetran en las zonas de cobertura débil, y el aire es lo que las empuja allí, dijo.

Para un rociador de chorro de aire radial típico, él recomienda usar los deflectores para modelar el flujo de aire, con soplar más hacia aquellas áreas que lo necesitan y menos hacia aquellas áreas que no. Agregó, “Si usted no cuenta con reguladores, fabrique algunos”.

Una de las recomendaciones de Ledebuhr es ajustar desviaciones para que coincida con el dosel, el aerosol va donde se necesita y no a donde no. Esta foto de un rociador de chorro de aire radial muestra distinta posición de los reguladores para que coincida con el flujo de aire de diferentes lados izquierdo y derecho. (Cortesía de Mark Ledebuhr)

Otra forma de aumentar el flujo de aire es bajar la velocidad, dijo. “La penetración del toldo tiene que ver con la energía de aire por pie de la fila,”, dijo, “así que si se reduce la velocidad a la mitad, dos veces más energía de aire para empujar el rociador a la parte superior. Si usted no está recibiendo la cobertura que desee allí, vaya más despacio.”

3. Haga que todo el rociador cuente

La investigación muestra que los productores de fruta de árbol pueden perder hasta el 45 por ciento de la aplicación de rociadores de chorro de aire radial, con 30 a 40 por ciento va directamente a la tierra y el 10 por ciento o más por encima del árbol como deriva, según Ledebuhr. “En otras palabras, que estás poniendo sólo el 55 por ciento del aerosol que usted pagó, en el árbol,” dijo. “El resto es riesgo, deriva del riesgo, riesgo de contaminación del agua subterránea y dinero perdido.”

Una respuesta, dijo, es añadir reguladores de aire para dirigir el rociador más hacia el objetivo y apagar las boquillas que están rociando fuera del objetivo. Dijo que él no está promoviendo que los productores reduzcan sus velocidad y hagan caso omiso a las instrucciones de la etiqueta, sino que más bien los productores “decidan por sí mismos si apagar boquillas que no están dirigidas a la meta va a poner en riesgo de baja cobertura”.

Ledebuhr configura samplers para un estudio de la deriva, trabajo importante porque puede perder unos 10 a 15 por ciento del uso de rociadores de chorro de aire radial por encima de los árboles como deriva, aquí, dice. (Cortesía de Mark Ledebuhr)

4. De un paso atrás

Al instalar un rociador para la temporada, Ledebuhr recomienda dar un paso atrás y observar una práctica funcionar con agua para ver a dónde va el rociador. “Es bastante increíble lo puede aprender en 5 minutos de pie en la cama de su camioneta al final de la fila y otra persona viendo funcionar el rociador,” él dijo. “Esto es verdad sin importar lo sofisticado que sea su rociador, y no toma más que una hora más o menos de su tiempo”.

5. Haga una prueba de hoja

Mientras que llevan a cabo la marcha de prueba, los productores deben utilizar también algunas tarjetas de aerosol de detección de agua a las hojas de un árbol o dos para ver la cobertura real.

“Para hongos y control general de enfermedades, está disparando de 50 a 70 por centímetro cuadrado,” dijo, señalando que estos pueden ser pequeños golpes, apenas un poco más que la marca de la punta de un lápiz, y deben cubrir por lo menos 10 a 20 por ciento de la superficie de la tarjeta. Hizo hincapié en prestar mucha atención a las tarjetas por debajo de 10 a 20 por ciento de cobertura, ya que allí es donde la enfermedad estará.

El costo de las tarjetas de detección con rociador de agua está aproximadamente en $70 USD, dijo, y las tarjetas están disponibles en distribuidores de rociadores, así como en los principales catálogos nacionales de rociadores.

6. Elimine la suciedad

El último consejo de Ledebuhr es colocar un medidor de presión (aproximadamente 25 USD) en la posición de la boquilla más alejada y probar para asegurarse de que la lectura es idéntica que la del medidor principal.
“Si no es, y el indicador principal está en lo correcto, el sistema está probablemente lleno de suciedad. Puede ser un filtro tapado, o tal vez una baja en una manguera donde se sedimentaron los productos químicos y formaron un pastel,” refirió. “De cualquier manera, es necesario hacerlo porque su velocidad de aplicación depende de conseguir una presión adecuada hasta la última boquilla”.

Con estos seis consejos, los productores pueden hacer una diferencia real en sus programas de rociadores. “Existe el potencial de salvar el costo del rocío y echar menos aerosol en el ambiente, y más importante aún, los productores conseguirán más rocío en aquellas áreas de difícil acceso, por lo que tendrán un cultivo más limpio y saludable hacer grado”, dijo.

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