Una mirada interior a WA 38

Escala de almidón en Cosmic Crisp (WA 38). (Foto de prensa cortesía de la Comisión de Investigación de Árboles Frutales del Estado de Washington)

*Esta historia se publicó originalmente en el ejemplar de Good Fruit Grower de junio de 2019.

La industria de la manzana de Washington se prepara para la primera cosecha de la WA 38 esta temporada y todos quieren que sea un éxito. Y que esté madura.

Con ese objetivo, la Comisión de Investigación de Árboles Frutales del Estado de Washington recientemente publicó la escala de almidón que ha desarrollado para garantizar que se coseche en el momento oportuno para las manzanas, comercializadas con el nombre Cosmic Crisp. Es una herramienta importante debido a algunos de los atributos únicos del cultivar y los planes en marcha para asegurar su lanzamiento exitoso.

“Cuatro semanas antes de la cosecha se ve suculenta y roja, pero queremos asegurarnos de que esperen hasta que esté lista para recolectarla”, explicó Ines Hanrahan, directora ejecutiva de la comisión investigadora. “Usaremos [esta herramienta] para determinar cuándo recolectarla y cuándo estará lista para la venta”.

La escala para las muestras sumergidas en yodo va de 1 a 6, lo cual es típico de Washington, pero incluye puntos medios. Esto se hizo así en respuesta a la retroalimentación de la industria, que indicó que las escalas con más imágenes funcionan mejor, indicó Hanrahan. “Tienen una mejor probabilidad de determinar el momento exacto”, añadió.

La escala muestra que el almidón se aclara del centro hacia afuera, a medida que la fruta madura, de acuerdo con un patrón en forma de flor o uno radial. Las escalas finalizadas que se distribuyeron a la industria este año están basadas en pruebas hechas en cientos de manzanas de cada uno de cuatro huertos en 2017 y 2018, antes, durante y después de la cosecha, así como manzanas evaluadas después de ocho semanas a 36 grados en cámaras frigoríficas.

Esos datos muestran que la WA 38 madura lentamente y que existen pocas diferencias entre frutas cosechadas con casi una semana de diferencia, lo cual ofrece un periodo de cosecha largo. También madura con mayor uniformidad que otras variedades, lo cual permite que se recolecten todas las manzanas a la vez.

El uso de la escala de almidón podría requerir más paciencia que la que normalmente tienen muchas personas; el patrón puede tomar hasta 5 minutos en revelarse, indicó Hanrahan, y las temperaturas bajas hacen que el proceso tome mucho más tiempo. Por esa razón, quizá sería mejor hacer las evaluaciones en la tarde, cuando la fruta está más caliente.

Se programarán días de campo antes de la cosecha para mostrar cómo funcionan las escalas, agregó.

En línea: Descargue este cuadro, o escalas de almidón similares de la variedad WA 38 – en, treefruit.wsu.edu/wa38-starch-scale.

Sobre el Autor

Kate Prengaman

Kate Prengaman is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles for the print magazine and website. Contact her at 509-853-3518 or at kate@goodfruit.com

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