Una ventana a las raíces

Los ávidos asistentes al día de campo revisan un hoyo de la ventana del suelo durante un recorrido en septiembre a través del huerto de investigación Roza en el Centro de Investigación y Extensión de Agricultura Irrigada de la Universidad Estatal de Washington cerca de Prosser, Washington. Bernardita Sallato, una especialista en extensión de horticultura de WSU, está utilizando los pozos para correlacionar el crecimiento de la raíz con factores ambientales.(Ross Courtney/Good Fruit Grower)

*Este artículo fue publicado originalmente en la edición del 15 de abril de 2019 de Good Fruit Grower.

Un científico de la Universidad del Estado de Washington utiliza ventanas de suelo (rizotrones) para rastrear el crecimiento de las raíces y conectarlo a otros factores, como la temperatura del suelo y el clima.

Bernardita Sallato, una especialista en la fruta del árbol de la extensión de la WSU en Prosser, Washington, construyó los rizotrones, los paneles de acrílico se deslizaron verticalmente en los hoyos cuadrados del suelo, para abrir sus ventanas a través de las cuales observar el desarrollo de la zona radicular.

Con las raíces a la vista, su objetivo es aprender exactamente cuándo comienzan a crecer las raíces, visibles por puntas blancas, para saber cuándo agregar fertilizantes.

“Antes de eso, no tiene sentido”, dijo. Eso es especialmente cierto para el nitrógeno y otros nutrientes que se mueven rápidamente a través del suelo.

Además, planea usar las ventanas como una herramienta de investigación para comparar diferentes etapas del crecimiento de la raíz con otros factores, como la temperatura del suelo, los cambios en el clima y la gestión de nutrientes. También quiere comparar el crecimiento de diferentes raigambres y hacer un seguimiento de cómo toleran varias condiciones ambientales.

Sallato construyó cuatro ventanas de suelo en 2018, una de ellas en el huerto de investigación Roza en el Centro de Investigación y Extensión de Agricultura Irrigada de WSU en Prosser, y otras tres en fincas comerciales cercanas.

Los visitó cada 15 días, marcando el progreso de la raíz por fecha con marcadores de diferentes colores. Quiere construir más este año, trabajando bajo una subvención del Departamento de Agricultura del Estado de Washington para la investigación de suelos.

Sallato marca el desarrollo de la raíz por fecha utilizando diferentes colores en los paneles acrílicos insertados en las fosas del suelo para crear un rizotrón o ventana de suelo. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

Sallato tuvo la idea de las ventanas de suelo a partir de su trabajo anterior en un laboratorio universitario de suelo y nutrientes en su Chile natal, donde sus colegas publicaron un artículo sobre las estructuras.

Sallato desea obtener resultados antes de recomendar a los productores que intenten usar ventanas de tierra en sus propias fincas. Pero en caso de hacerlo, son fáciles de construir.

Dependiendo de la profundidad de las raíces, los agujeros cuadrados serían aproximadamente de 3 pies de ancho y 3 pies de profundidad. Usó tablas de madera de 2 por 4 para reforzar los paneles y evitar que la tierra se derrumbara. También cubre los hoyos con triplay durante el día para evitar que la luz solar afecte el crecimiento de las raíces y rellena los agujeros con aislamiento para el hogar en el invierno para proteger las raíces del daño por frío.

Durante un día de campo en septiembre en el huerto de investigación Roza especializado en la manzana WA 38, que se venderá con el nombre comercial Cosmic Crisp, Sallato mostró a los productores una de las ventanas de su suelo, dándoles la oportunidad de observar una parte vital, pero generalmente oculta de un huerto.

Todos se inclinaron, señalaron y se asomaron a la estructura subterránea antes de irse.

Sobre el Autor

Ross Courtney

Ross Courtney is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles and taking photos for the print magazine and website. He has a degree from Pacific Lutheran University. -- Follow the author -- Contact: 509-930-8798 or email.

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