Año del Cosmic

Stefano Musacchi de la Universidad Estatal de Washington analiza las prácticas hortícolas, durante el día en campo el 20 de julio de 2018, para la nueva variedad de manzana de la WSU, WA 38, que será comercializada bajo el nombre Cosmic Crisp. (Shannon Dininny/Good Fruit Grower)

Los productores aprenden de otros productores durante el recorrido a las primeras plantaciones comerciales de la variedad WA 38.

Los investigadores han aprendido bastante sobre los hábitos de crecimiento de la variedad WA 38 durante esta última década, sin embargo, en su primer año, los productores comerciales han aprendido varias cosas por sí mismos, respecto a la nueva variedad de manzana desarrollada por la Universidad Estatal de Washington.

Ya se sabe que la variedad altamente vigorosa es amigable con los productores, lo que puede ser favorable ya que, en el reciente día de campo de la WSU dedicado a la variedad, se demostró que los productores están forjando su propio camino en cuanto a la elección de portainjertos, sistemas, distancia de plantación y enrejado.

Sin embargo, al mismo tiempo los productores deben estar dispuestos a compartir sus experiencias y aprender unos de otros, indicó Karen Lewis, especialista de la extensión de fruta de árbol de la WSU. La variedad no es una variedad “club”, pero la industria debe actuar como si lo fuera. “Debemos actuar como una comunidad respecto a la variedad WA 38 para que todos tengamos éxito”, indicó Lewis.

Durante el día en campo el 20 de julio de 2018, los investigadores observaron que un bloque comercial de árboles de WA 38 cerca de Tieton, Washington, se había plantado de 2 a 3 pulgadas más profundo de lo recomendado. Los productores deben asegurar un espacio de al menos cuatro dedos entre la superficie y la unión del injerto, y los investigadores les recomiendan a los productores que sigan la fila para asegurarse que los trabajadores no planten los árboles demasiado profundos ni muy en la superficie. (Shannon Dininny/Good Fruit Grower)

La productora Jan Strand Selby está de acuerdo con el argumento. “Relativamente soy nueva en el área de los huertos del negocio agrícola, por lo que tener acceso a los investigadores es invaluable”, indicó durante una de las paradas en su nueva plantación de WA 38 al oeste de Yakima, cerca de Tieton en Central Washington. Los investigadores observaron que en uno de sus dos bloques de WA 38, plantados en portainjertos EMLA 111, los árboles se colocaron 2 a 3 pulgadas más profundo de lo recomendado, donde debería existir al menos 4 dedos entre la base de la unión del injerto y el suelo.

Strand Selby indicó que, ella y el gerente del huerto eligieron los portainjertos Budagovsky 118 y EMLA 111 para darle a los árboles un mayor vigor, dada la mayor elevación y menor contenido de arena del sitio, respecto al resto del valle de Yakima.

Sin embargo, considerando lo aprendido de los investigadores, indicó que removieron 2 pulgadas de tierra de la base de los árboles de los portainjertos EMLA 111.

No perdona

A nivel nacional, la variedad que será comercializada bajo la marca Cosmic Crisp, será exclusiva para los productores del estado de Washington durante al menos los 10 primeros años, y aunque es amigable con el productor, presenta algunos desafíos.

Siendo una variedad con puntas altamente vigorosas, su dominancia apical puede resultar en ramas muy gruesas que presentan un desarrollo significativo de madera ciega.

“La Cosmic Crisp es una variedad que no perdona. Si se poda muy corto, la madera queda ciega para siempre. Dejar tres dedos puede ser nada”, indicó Stefano Musacchi, profesor asociado y titular de la cátedra de fisiología y manejo de árboles frutales de la Universidad Estatal de Washington.

En el huerto de Monson Orchards’ Lookout Ranch en Selah, Washington, el gerente del huerto Jerry Mertz habló de los pasos que ha seguido para evitar la madera ciega. La compañía plantó verticalmente 120 acres de árboles adquiridos en tiendas usando principalmente portainjertos Geneva 41 y Nic 29, y algunos en Malling 935, todos con un espaciado de 3 por 12 pies. Otros 50 acres fueron injertados en lo que fue un bloque Red Delicious, aparentemente en M.106, con un espaciado de 8 por 14 pies.

Este último está siendo conducido de una manera algo diferente. Mertz lo está conduciendo en V dejando dos líderes en cada lado para llenar el espacio. Planea calcular la diferencia de costo con el tiempo.

Mertz quebró las ramas de 6 a 8 pulgadas que tenían buen desarrollo para evitar la madera ciega, y los nuevos brotes se observan con buen desarrollo.

A Musacchi le gustó la idea. “Con un injerto doble, con dos o tres líderes, en dos años puedes recuperar tu huerto. El vigor es realmente impresionante”, indicó.

Sin embargo, Musacchi observó que los productores ya llegaron a un punto en que la discusión de la poda ya es del pasado. Ahora, quieren hablar más de cómo manejar la variedad. “La industria está enfocada en cultivar árboles lo más rápido posible para cosechar, pero me asusta ya que esta variedad puede producir mucha madera ciega”.

El horticultor Tom Auvil, exmiembro de la Comisión de Investigación de Árboles Frutales de Washington quien trabaja con Mertz en la plantación de Monson, les aconsejó a los productores que no se preocupen por los árboles extremadamente vigorosos o con poco vigor: “Cultiva el 80 por ciento”.

Yakima Fruit y Cold Storage plantaron WA 38 en dos formas diferentes en este bloque cerca de Zillah, Washington: dos líderes en la fila de manera que el eje doble vaya a ambos lados del sistema en V. Musacchi indicó que es importante mantener un pie de distancia entre los líderes para asegurar una distribución pareja para una pared vertical de fructificación. (Shannon Dininny/Good Fruit Grower)

¿Cuántos líderes?

El pasado otoño, Yakima Fruit y Cold Storage fumigaron un bloque que había sido plantado con cerezos Bing hace 20 años, luego, esta primavera plantaron Cosmic Crisp en M9.337, con árboles de dos líderes en la fila de un área y volteado 90 grados en otra, de manera que el eje doble crezca a cada lado del sistema en V, en vez de todo hacia un lado.

Musacchi indicó que con el eje doble, quiere asegurar un tallo por cada pie. “Quiero la misma distribución entre cada líder para una pared frutal vertical”, indicó. “Creo que el eje doble va a funcionar bien para esta variedad porque reducirá su vigor a la mitad”.

Los trabajadores plantaron un bloque cerca de Zillah, Washington, la segunda semana de marzo, y tan pronto como se levantó el sistema de conducción, guiaron a los árboles. La siguiente primavera, cuando los árboles midan de 4 a 5 pies de altura, la compañía planea anillarlos cada pie, haciendo cortes dos o tres veces para asegurar que haya de tres a cuatro brotes en ese espaciado, indicó Mike Hargrave, gerente del huerto, durante el recorrido.

Durante la gira de Cosmic Crisp el 20 de julio de 2018 se dijo que un bloque de Kershaw Orchards cerca de Zillah, Washington, fue planificado originalmente como sistema de dos líderes, pero cuando llegó el momento de decidir si se rebajaba y se perdía un año, la compañía decidió dejar tres líderes, dijo Lauren Gonzalez, gerente de campo. Musacchi recomendó anillar el líder principal para reducir su vigor y remover algunos brotes de los líderes externos para eliminar la competencia. (Shannon Dininny/Good Fruit Grower)

En el camino, en un bloque de Kershaw Orchards, la idea original era cultivar todo en dos líderes y repartir el vigor, indicó la líder del programa de inocuidad alimentaria del huerto Lauren González. Los árboles se plantan en un espacio de 5 por 10 pies en los portainjertos Geneva 969, 210 y 890, y algunos en Nic 29.

En este último bloque, González indicó que optaron por usar tres líderes, en vez de rebajar y perder un año, dejando varios árboles no uniformes. Musacchi recomendó anillar el líder central para reducir el vigor y que recuerden remover algunos brotes de los líderes externos para eliminar competencia.

También indicó que las cuadrillas deberán ser entrenadas para podar los líderes internos y externos en forma diferente. “Quizá deberán entrenar a una persona que pode el interior y otra el exterior”.

Sobre el Autor

Shannon Dininny

Shannon Dininny is the managing editor of Good Fruit Grower. She writes articles for the print magazine and website and plans and prepares editorial content. -- Follow the author: Office (509) 853-3522 Cell: (509) 834-5321 -- email

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