Erika Espinoza, productor joven de Tieton, Washington

nombre/Erika Espinoza

edad/34

productor/Tieton, Washington

cultivos/Manzanas

empresa/Domex Superfresh Growers

antecedentes familiares/Erika creció en el Valle de Yakima y fue capacitada en negocios y recursos humanos en Charter College.  Ella es la segunda generación de su familia que trabaja en la agricultura y es la hija de Maricela y Mario Espinoza.

 

¿Cómo iniciaste?

Yo empecé en esta industria cuando tenía 15 años, trabajando durante los veranos. Trabajé aquí en la compañía Kershaw, la primera vez re-empacando manzanas.  Para mí fue interesante saber cómo es que una manzana puede dañarse estando en una caja, y tener que sacar lo malo para que vuelva al consumidor en buena calidad y para que la puedan consumir de manera sana y segura.

 

¿Qué desafíos has encontrado trabajando en la seguridad alimentaria?

Cuando empezamos con este nuevo programa de alimentos de seguridad, para mi como una persona joven, fue un reto porque teníamos generaciones que estaban haciendo el trabajo y empacando las manzanas de una cierta forma por muchos años.  Veían que todo estaba funcionando adecuadamente, que no había problemas. Eso fue un reto, el educar y convencer a las personas para que no se hiciera lo que estuvimos haciendo por muchos años.

 

Háblanos de tu transición a recursos humanos.  ¿Cómo aplica la seguridad alimentaria en el área de recursos humanos?

Ahora con todo el conocimiento que obtuve durante el transcurso de mi carrera, yo sé cómo empacar y seleccionar la manzana.  Ahora me siento capaz de poder entrenar a las personas nuevas que vienen a la industria y tener esas pólizas y procedimientos establecidos.  Puedo trabajar junto con el departamento de recursos humanos para ofrecer ese programa de entrenamiento a los empleados y que entiendan el fundamento de la seguridad en los alimentos.  Aprenderán que es lo que tenemos que hacer en el futuro para seguir proporcionando manzanas de buena calidad y en un estado seguro.

 

¿Qué crees que puedan hacer los jóvenes para educarse a sí mismos y encontrar un lugar en esta industria donde se sientan aceptados?

Para todos los jóvenes que están pensando en que hacer con su vida, esta industria es muy prometedora.  Tiene mucho que ofrecer y necesita muchas mentes nuevas que puedan aportar su talento a esta industria, incluyendo innovaciones digitales.

Esto de la seguridad en los alimentos, requiere mucha documentación.  En los próximos años, las regulaciones están incrementando.  Tenemos que guardar documentos por muchos años y va a llegar el momento en el que no tendremos suficiente espacio para archivarlos.  Necesitamos jóvenes que desarrollen programas digitales para poder guardar documentos.

 

¿Qué tipo de oportunidades pueden esperar los productores jóvenes?

Cuando empecé en el programa de seguridad en los alimentos, los entrenamientos eran aburridos, era mucho leer.  No era divertido estar leyendo y leyendo.  Solamente nos daban libros y módulos que teníamos que leer.  Seria divertido que encontráramos nuevas generaciones con métodos y equipo innovador para incorporar toda la lectura que se tiene que hacer.  A la misma vez, tener formas nuevas y divertidas de hacerlo.  Poder poner nuestras manos en el trabajo y estar aprendiendo mientras lo hacemos.

Sobre el Autor

TJ Mullinax

TJ Mullinax joined Good Fruit Grower as digital producer and photojournalist in 2013. He photographs and edits visual stories for the print magazine and online publishing spaces. Along with editorial production, TJ develops and maintains the magazine’s digital products. -- Follow the author: Phone: (509) 853-3519 -- Email

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