Lecciones de aprendizaje
en línea

Las regulaciones federales marcan el comienzo de una nueva era de educación en materia de inocuidad de los alimentos.

La educación de los empleados es fundamental para producir cultivos seguros y de alta calidad. Las certificaciones por parte de terceros y las regulaciones federales requieren una educación continua de todos los involucrados en el cultivo, la cosecha y el empaque de los productos agrícolas.

Varias organizaciones han sido muy proactivas en el desarrollo de programas interactivos de capacitación y materiales educativos que han ayudado a la industria de productos agrícolas en el estado de Washington a capacitar a los trabajadores y cumplir con tales regulaciones. Sin embargo, la capacitación en el sitio no resulta siempre lo más práctico debido a varios desafíos:

—Las condiciones climáticas durante la temporada de capacitación no siempre son favorables para viajar al sitio de capacitación. Las tormentas invernales pueden afectar los programas de capacitación debido a cancelaciones de última hora de participantes y ponentes.

—Los talleres en el sitio son ideales para grupos pequeños, especialmente en casos en que la interacción y las demostraciones son útiles para lograr los objetivos de aprendizaje. El espacio limitado en los talleres puede representar un problema para una gran industria que está deseosa por aprender.

—Los turnos nocturnos en las plantas empacadoras afectan la participación de ciertos miembros del personal en los cursos realizados durante el día.

Estos impulsores, y otros, hacen de la educación en línea una opción cada vez más popular, ya que las industrias dan cuenta de un aumento de los recursos que destinan a la educación de la fuerza laboral en línea, mientras que su gasto de capacitación presencial va a la baja. En la actualidad, la tecnología les permite a los productores superar estos desafíos a través de la educación en línea. El aprendizaje en línea puede ser tan efectivo como la educación presencial cuando se acompaña de tutoría y disciplina.

Aquí hay un vistazo a algunos de los recursos gratuitos disponibles al momento para los productores y empacadores con el fin de contribuir a sus esfuerzos de inocuidad alimentaria.

Jacqui Gordon Nunez

Jacqui Gordon Nunez

La Asociación de Árboles Frutales del Estado de Washington (WSTFA) lanzó recientemente un nuevo portal de capacitación y educación a través de su sitio web, wstfa.org. Este portal ofrece grabaciones de talleres, videos de capacitación sobre huertos y plantas empacadoras, así como recursos adicionales que incluyen carteles de inocuidad de los alimentos y enlaces de socios del sector.

La grabación del Taller de limpieza y desinfección, organizado en 2018, ofrecerá información sobre las mejores prácticas relacionadas con los programas de limpieza y desinfección para reducir los riesgos de inocuidad de alimentos a nivel de planta empacadora, centrado sobre todo en la Listeria monocytogenes. El video incluye demostraciones sobre cómo limpiar áreas difíciles como desagües, cepillos, correas, tanques de descarga y medidores.

El sitio web también contiene grabaciones de los cursos de capacitación para productores de la Alianza para la Inocuidad de Productos Agrícolas Frescos (APS) de la Ley de Modernización de la Inocuidad de Alimentos (FSMA) en español y en inglés, clasificadas por módulos.

La regla de inocuidad de productos de la FSMA exige en la sección 112.22 (c): “Al menos un supervisor o parte responsable de su huerta debe haber completado con éxito la capacitación en inocuidad de alimentos al menos equivalente a la recibida según el plan de estudios estandarizado reconocido como adecuado por la Administración de Alimentos y Medicamentos”.

Después de tomar el curso presencial, los productores pueden ver las grabaciones para actualizarse en módulos específicos o capacitar a los trabajadores en sus huertas. Otros seminarios web y grabaciones de talleres incluyen el taller de monitoreo ambiental organizado en 2018, seminarios web de control de listeria de la Asociación de Productos Frescos Unidos, seminario web de los esquemas de la Iniciativa Mundial de Seguridad Alimentaria (GFSI) vs. la FSMA y un seminario web federal de seguros de cosechas.

Los productores también pueden encontrar videos de capacitación en inglés y en español en el sitio web de la WSTFA.

El video de inocuidad alimentaria en el huerto les enseñará a los productores de árboles frutales y a sus empleados sobre las buenas prácticas agrícolas, la gestión conjunta de los recursos naturales y las prácticas de inocuidad alimentaria en el huerto; sin dejar de reconocer el gran trabajo que los productores ya están haciendo para proporcionar fruta proveniente de árboles inocuos.

Un video de capacitación sobre el lavado de manos utiliza estadísticas y datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), Stop Foodborne Illness y Global Handwashing Partnership para explicarles a los empleados sobre la importancia y la técnica correcta para un lavado de manos efectivo.

Las plantas empacadoras también pueden beneficiarse de videos que les enseñan a los trabajadores la diferencia entre la contaminación cruzada y el contacto cruzado, y las zonas higiénicas en su planta empacadora.

El primer video explica cómo usar guantes adecuadamente y muestra cómo los alérgenos pueden transferirse inadvertidamente de un alimento a otro. El segundo video explica cuáles son las zonas higiénicas en un almacén de árboles frutales y cómo identificar la zonificación del Programa de monitoreo ambiental de patógenos (PEMP), con ejemplos de las zonas 1 a 4.

La WSTFA también desarrolló carteles para huertos de árboles frutales de árboles y plantas empacadoras (disponibles en wstfa.org), que buscan mejorar los trabajos de capacitación en inocuidad alimentaria. Los carteles y letreros son herramientas valiosas de capacitación que les recordarán a los empleados que implementen prácticas de inocuidad alimentaria en su lugar de trabajo todos los días, y son especialmente efectivos cuando se colocan en áreas muy transitadas, como baños o áreas de descanso.

Se diseñaron dos carteles sobre la inocuidad alimentaria de los huertos para enfatizar los principios de higiene y salud de los trabajadores durante las operaciones y la cosecha en el huerto.

La Norma de Inocuidad de los Productos de la FSMA exige que las personas que realizan actividades de cosecha estén capacitadas para reconocer los riesgos de inocuidad alimentaria que pueden contaminar las frutas y para identificar y no cosechar los productos que puedan estar contaminados. El póster de “Buenas prácticas agrícolas durante la cosecha” de la WSTFA les recordará a los empleados los importantes principios de inocuidad alimentaria durante el trabajo.

Faith Critzer

Faith Critzer

El sitio web de inocuidad de productos de la Universidad Estatal de Washington (foodsafety.wsu.edu) pasó por una importante actualización en 2018, con el objetivo de brindar un suelo común a los productores y empacadores con información científica respectiva a la inocuidad de los productos. Los recursos educativos están organizados por tema y se pueden descargar para complementar la capacitación en la huerta.

Además, los visitantes pueden acceder a un mapa interactivo de laboratorios de pruebas de agua que desglosa los laboratorios que realizan pruebas que son equivalentes a la sección 112.151 (a) para la cuantificación de E. coli en agua previa a la cosecha (por ejemplo, riego y enfriamiento por evaporación) y presencia/ausencia de E. coli en agua poscosecha.

La Alianza para la Inocuidad de los Productos Agrícolas Frescos y Mínimamente Procesados (PSA), dirigida por la Universidad de Cornell en asociación con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el Departamento de Agricultura de los EE. UU. también están involucrados en proporcionar soluciones en línea para los productores que buscan cumplir con la Norma de Inocuidad de los Productos de la Ley de Modernización de Inocuidad Alimentaria.

Se puede acceder a los recursos en producesafetyalliance.cornell.edu. Desde allí, puede consultar recursos como la hoja de cálculo interactiva de desinfectantes que han sido aprobados para su uso con los productos agrícolas frescos. La PSA también está tomando la capacitación en línea para productores obligatoria de la PSA el próximo año. Actualmente están trabajando a través de pruebas piloto con varias partes interesadas, así que, estén al pendiente de su lanzamiento.

La WSTFA y la WSU han seguido colaborando con muchas organizaciones estatales y nacionales para proporcionar oportunidades de capacitación y recursos únicos para el sector de árboles frutales. Nos gustaría saber qué recursos podrían ayudarle a usted a satisfacer las necesidades de capacitación en inocuidad alimentaria para su operación. Comuníquese con Jacqui Gordon (jacqui@wstfa.org) o con Faith Critzer (faith.critzer@wsu.edu) para hacérnoslo saber.

por Jacqui Gordon y Faith Critzer

Jacqui Gordon es la directora de educación y capacitación de la WSTFA. Faith Critzer es especialista en extensión de inocuidad de productos agrícolas frescos de la WSU.

Sobre el Autor

Good Fruit Grower

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