Auvil: Consejos de gestión para WA 38

Tom Auvil, a la derecha, habla durante un día de campo de la Universidad del Estado de Washington en torno a WA 38 en septiembre de 2015 cerca de Quincy, Washington. (Shannon Dininny/Good Fruit Grower)

Algunas cosas a considerar cuando la marca Cosmic Crisp se acerca a su primera cosecha comercial.

A medida que nos acercamos a la primera cosecha comercial de WA 38 este otoño, la nueva variedad de manzana producida por la Universidad del Estado de Washington que se venderá bajo la marca Cosmic Crisp, quizá deberíamos recapitular algunos de los rasgos hortícolas que hemos cubierto hasta ahora, tanto en el programa de reproducción como en parcelas comerciales.

Mucho se ha escrito y discutido acerca de que WA 38 es un árbol tipo cuatro y tiene problemas de madera ciega. Sin embargo, las parcelas del programa de reproducción han tenido árboles que superan los 100 contenedores por acre sin que se empleen técnicas de gestión para madera ciega.

Granny Smith puede tener rendimientos cercanos a 150 contenedores por acre sin gestión de madera ciega. Por supuesto, WA 38 necesita más luz para lograr un buen color del fruto, por lo que los rendimientos pueden ser menores que con Granny Smith.

La gestión del vigor es importante. Un vigor muy alto que genera un espesor de brote de más de media pulgada, o 13 milímetros, agravará los rasgos de la madera ciega. La clave para reducir el vigor con el tiempo: la fruta.

Con una variedad de tipo cuatro, despuntar los brotes reducirá el cultivo. Si se retrasa el cultivo, el vigor y el espesor del brote pueden volverse antagónicos al cuajado del fruto y la eficiencia de rendimiento.

Tom Auvil (TJ Mullinax/Good Fruit Grower)

Dicho esto, aquí hay algunas sugerencias de gestión de árboles de lo que hasta ahora he visto en el programa de reproducción y en parcelas comerciales:

Los árboles con plumas provenientes de vivero deben tener las plumas reducidas a capullos viables, preferiblemente a un capullo en la parte inferior del brote. La mayoría de los árboles con plumas provenientes de vivero no tendrán una buena brotación.

Gala, Fuji y Honeycrisp han mostrado propensión a la madera ciega desde el vivero. El WA 38 responde muy bien a la puntuación mediante una sierra / cuchillo fino o un cincho ligero utilizando cortadoras de mano de doble hoja.

El objetivo habitual de un huerto recién plantado es desarrollar completamente el dosel de fructificación lo más rápido posible. WA 38 no es una excepción. Granny Smith tiene el hábito de crecimiento más similar a WA 38.

El control del moho es bastante importante para mantener el vigor alto y reducir el número de capullos ciegos en la madera de un año.

El cuajado del fruto no es pesado. Aproximadamente la mitad de los grupos de flores no fructifican, por lo tanto, WA 38 puede necesitar el doble de sitios de floración que Fuji o Honeycrisp para alcanzar los objetivos de rendimiento. Quizá sea necesario demorar el aclareo químico hasta la tercera o cuarta cosecha. El aclareo manual debe esperar hasta bien después de que terminen las gotas de junio.

Los brotes fuertes deben cortarse de 12 a 15 hojas para reducir el desarrollo del espesor, generalmente en junio.

La poda veraniega de los brotes es efectiva en julio. El crecimiento de la temporada actual y / o las plumas horizontales, si se permite que midan más de 12 pulgadas, serán bastante ciegos durante dos o tres temporadas. Cortar brotes fuertes de 10 a 15 hojas puede desarrollar algunos espolones fructíferos.

La poda durante la dormición de árboles vigorosos de segunda hoja debe limitarse para controlar los brotes que compiten en aras del líder y el fuerte crecimiento en la parte inferior del árbol. Los brotes fuertes deben dejarse como capullos muy pequeños visibles en la base del brote.

El rumbo en medio de brotes del tamaño de un lápiz y más grandes puede incitar una respuesta enojada del árbol. Los brotes diamante y de un año no deben despuntarse.

El despuntado de madera pequeña en árboles de vigor moderado puede generar series de floraciones al hacerse en junio. Esta madera no debe despuntarse / encaminarse en la temporada de dormición. En general, el 50 por ciento de la cosecha provendrá de la madera de un año, pequeña y sin despuntar/ encaminar.

Una despuntada excesiva reducirá drásticamente el potencial del cultivo, reduciendo el control de vigor más efectivo: la fruta.

En la tercera hoja y posteriormente, no debe haber encaminamiento ni despunte en la temporada de dormición. Puede convenir realizar un despunte a los brotes más fuertes en junio.

Los productores deben centrarse en la poda de renovación y la eliminación de ramas de madera de gran espesor / ciega, que requerirán dejar tocones. Evite acortar los brotes hasta que los espolones posean un buen desarrollo evidente.

A medida que aumenta el vigor, debe reducirse el número de cortes por árbol. Más cortes equivalen a más vigor.

Será importante administrar el número de cortes de poda cuando el crecimiento del brote supere las 18 pulgadas alrededor del perímetro y más de 2 pies verticalmente. Una táctica en árboles muy vigorosos sería contar los miembros de 1 pulgada y más grandes en el árbol y dividirlos por tres.

Por ejemplo, si hay 12 extremidades de 1 pulgada o más, es necesario quitar cuatro de las 12. Los productores deben dar prioridad a la eliminación de las extremidades grandes que crecen en la fila de la unidad y de arriba a abajo.

Puede parecer que algunas de estas sugerencias son inconsistentes, pero, en términos reales, no existe una sola región en crecimiento o un solo vigor del árbol.

El momento de la poda marca la diferencia, ya que despuntar la madera en junio puede reducir el desarrollo de la madera de gran espesor. La poda de árboles muy vigorosos desde el rosa hasta la primera caída de fruta verde (8 milímetros) puede minimizar el aumento antagónico en el vigor que la poda puede inducir.

Este también constituye un buen momento para completar la anillación o la poda de la raíz. Es posible que los sitios de poco vigor y alta elevación en regiones de crecimiento más antiguas necesiten aumentar el vigor sin ser agresivos en el desarrollo de cultivos.

En otros lugares, controlar el vigor y fomentar la fructificación es muy importante. Debe haber un énfasis muy diferente en las prácticas culturales para acomodar el sitio de cultivo con la misma variedad de injerto.

El sector ha desarrollado Gala, Granny, Honeycrisp y Fuji en nuevos huertos de alto rendimiento en poco tiempo. WA 38 se encuentra en el rango de hábito de crecimiento de Granny / Fuji.

La mayor diferencia es el cuajado del fruto, donde Gala, Honeycrisp y Fuji pueden tener un cuajado pesado y requieren atención en los conteos de pruina, poda y manejo de la carga del cultivo para reducir el exceso de cultivos y la demora bienal excesiva.

WA 38 necesitará más sitios de fructificación y restricción en el manejo de la carga de cultivos hasta que los gerentes de cada sitio entiendan los hábitos de cultivo y aclareo de la variedad en sus sitios particulares.

Hace varios años, el anterior Investigador del Departamento de Agricultura de EU, Don Heinicke, también productor de Orondo, Washington, compartió el término “AGR” o “Respuesta de productores en alerta”. Hay que estar alertas del crecimiento y el espesor de la madera de un año, ser receptivos al vigor del árbol y podar para reducir el espesor pronunciado, los brotes largos.

Un vigor demasiado bajo (crecimiento de brotes de menos de 4 pulgadas) parece ser un factor desencadenante para la demora bienal en WA 38.

Las buenas noticias: WA 38 no necesita una gran capacitación o manipulación del árbol. No es propenso a sobrepasarse, como suelen hacer Fuji y Honeycrisp. No tiene problemas de almacenamiento que supriman los paquetes con el tiempo. Es un producto con gran estabilidad y reciente introducción al mercado y a la mesa del consumidor.

WA 38 no es una variedad misteriosa o difícil de dominar para los productores de Washington.

por Tom Auvil, Columnista Invitado

Tom Auvil es un horticultor con una amplia trayectoria, anteriormente con la Comisión de Investigación de Frutas del Árbol de Washington y ahora con North American Plants, que continúa desempeñando un papel en el seguimiento y preparación para el lanzamiento de WA 38.

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