Llevando manzanas en una nueva dirección

Derek Hill, director de operaciones para Oasis Farms en Prosser, Washington, explica los matices de sus árboles de doble eje durante el recorrido de los sistemas de tutorado para la variedad WA 38 en el Club de Árboles Frutales de la Cuenca del Columbia a finales de marzo. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

*Este artículo fue publicado originalmente en la edición del 15 de mayo de 2019 de Good Fruit Grower.

Por lo menos dos productores de WA 38 han adoptado una sugerencia de algunos investigadores de la Universidad del Estado de Washington (WSU) y le han dado un giro.

Un giro de 90 grados.

Keith Oliver y Derek Hill, que siembran entre Prosser y Benton City, Washington, optaron por adoptar un sistema de huerto de doble eje que vieron en las parcelas de ensayo de los huertos de investigación de Roza de la WSU, pero colocaron sus árboles de WA 38 perpendiculares a las filas. Los árboles de Roza se ramifican en un plano a lo largo de la fila.

WA 38 es la manzana más nueva del programa de cruce de la WSU y se venderá bajo en nombre comercial de Cosmic Crisp. Los productores de todo el estado se dieron a la tarea de comparar sus notas acerca de las mejores prácticas hortícolas para el nuevo cultivar. Oliver y Hill discutieron sus sistemas con un puñado de compañeros productores durante el recorrido de marzo del Club de Árboles Frutales de la Cuenca del Columbia.

El productor Keith Oliver, de Prosser, plantó sus árboles de WA 38 en un sistema de doble eje en portainjertos Budagovsky 10. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

A Oliver, director de producción de Olsen Brothers Ranches, y a Hill, director de operaciones de Oasis Farms, les gustó la idea del diseño de árbol de doble eje para expandir el vigor, pero querían crear una forma de V para interceptar cuanta luz fuera posible y potenciar la productividad.

Además, Oliver y Hill tienen tutorados, aunque no les es posible tutorar de manera formal sus ramas lateralmente a lo largo de los alambres, sino dejar que la fruta crezca en ramas cortas provenientes de dos líderes verticales. En su opinión, e trabajo para tutorar los laterales puede resultar costoso.

Ambos plantaron árboles con una separación de 2 pies en filas de 12 pies en la primavera de 2018.

En 2018, Oliver plantó los árboles en portainjertos Budagovsky 10, debido a que no pudo conseguir ninguna raíz Geneva. Bud.10 es más vigoroso que Bud.9, el cual es más común, y Oliver espera que Bud.10 muestre la misma resistencia al fuego bacteriano que Bud.9.

Un asistente verifica el ángulo del sistema de doble eje de Oasis Farms para confirmar que es cercano a los deseados 75 grados de Hill. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

A Oliver gusta de bromear de que tiene una nueva variedad en un nuevo portainjerto en un nuevo sistema de huerto.

“En este bloque hay tres cosas nuevas con las que no tenemos experiencia, y quizá funcione”, dijo Oliver.

La variedad WA 38 es reconocida por habitual crecimiento vigoroso, de tal manera que Oliver se encargó de reducir el vigor aplicando solo 30 libras de nitrógeno por acre el último año. En retrospectiva, hubiera preferido presionar más a los árboles y tiene planes para fertilizar más este año.

Él había considerado cortar los líderes para estimular los laterales, pero, en su lugar, optó solo por darles una pasada con Promalina (ácido giberélico y benciladenina) tras enterarse que un amigo suyo logró buenos resultados de esta forma.

Oasis Farms plantó sus árboles de WA 38 en portainjertos Geneva 11.

Oasis Farms tutora sus árboles de WA 38 hacia el hilo con clips para tomateras. (Ross Courtney/Good Fruit Grower)

Hill prefiere no tutorar de manera formal sus árboles hacia los alambres del tutorado lateral, sino que, en su lugar, deja que las ramas crezcan más al azar para evitar la madera ciega y evitar altos costos de mano de obra.

Lo que suscitó un cambio de decisión para Hill. Él plantó sus árboles con la intención de tutorar de manera formal los tres árboles hacia ocho alambres horizontales, pero cambió de opinión cuando vio un montaje similar entre los bloques de prueba en el huerto de investigación de Sunrise en la WSU cerca de Wenatchee.

“Cambié de parecer a mitad de camino”, dijo al grupo de asistentes al recorrido.

Mientras tanto, como muchos productores, Hill guía sus postes a lo largo de alambres verticales, pero los mantiene en su lugar con ganchos circulares para tomateras en lugar de una cinta de vinilo.

Sobre el Autor

Ross Courtney

Ross Courtney is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles and taking photos for the print magazine and website. He has a degree from Pacific Lutheran University. -- Follow the author -- Contact: 509-930-8798 or email.

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