Protegiendo la inversión de la Cosmic Crisp

Los productores invierten en los proyectos de investigación para apoyar la WA 38.


Este artículo apareció originalmente en la edición de octubre de 2019 de la revista Good Fruit Grower: Protecting the Cosmic Crisp investment


Los productores han invertido casi 500 millones de dólares en la plantación de la WA 38, la nueva variedad de manzana de la Universidad Estatal de Washington que ahora se encuentra en su primera cosecha comercial. Pero la industria también hizo contribuciones significativas que apoyan el lanzamiento del cultivar que se venderá con el nombre de marca Cosmic Crisp.

“Fue igualmente emocionante para los científicos, ya que a todo el mundo le gustan las historias de éxito”, declaró Ines Hanrahan, directora ejecutiva de la Comisión de Investigación de Árboles Frutales del Estado de Washington.

Desde 2014, a través de la Comisión de Investigación, la cual es financiada mediante aportaciones, los productores han pagado casi 620,000 dólares por proyectos específicamente relacionados con la WA 38. El personal de la comisión también ha realizado por su cuenta investigaciones con un valor de 22,000 dólares sobre cómo la WA 38 se desempeña después de la cosecha, el desarrollo de una escala de almidón y la evaluación de su desempeño de acuerdo con varios regímenes de almacenamiento.

Si vamos al caso, la inversión por parte de la industria en la década de los noventa es lo que creó el programa de hibridación en Wenatchee que desarrolló la manzana a través de años y años de polinización cruzada y selección, apuntó Hanrahan.

“No hubiese ocurrido sin el esfuerzo sostenido de la industria”, afirmó Hanrahan.

En cuanto a la horticultura, Stefano Musacchi, titular de cátedra de fisiología y manejo de árboles frutales en la Universidad Estatal de Washington, fue el investigador principal en la mayoría de los proyectos, algunos de los cuales continuarán durante el próximo año. Desde que llegó a su cargo en Wenatchee en 2013, se ha distinguido por traer un sistema de poda y formación del norte de Europa llamado poda de “clic” a los bloques de WA 38 de todo el estado.

La técnica promueve la renovación de la madera fructífera y la captación de luz en las copas de alta densidad mediante el despunte de ramas no deseadas dejando solamente dos o tres yemas para alentar la formación de nuevos brotes. En combinación adecuada con el anillado y el tratamiento con Promalin (ácido giberélico y benciladenina), la estrategia debería reducir la formación de ramas sin brotes, las cuales los árboles de dominancia apical tipo 4, como el WA 38, a veces muestran.

Comencé a trabajar en el manejo de árboles WA 38 en 2013, cuando llegué a la Universidad Estatal de Washington, y estoy muy contento de ver la fruta llegar al mercado”, afirmó.

Musacchi también publicó un artículo que le indica a los productores cuánto pueden cosechar en árboles de dos años. Recomienda no más de cinco a seis manzanas por centímetro cuadrado de área transversal del tronco, medida a 10 centímetros sobre la unión del injerto. Casi dos tercios de la cosecha de WA 38 de este año será producida por árboles en segunda hoja.

La investigación continuará, ya que surgirán más preguntas sobre la nueva manzana en un futuro, señaló Scot Hulbert, decano asociado de investigación en la Escuela de Ciencias Agrícolas, Humanas y de Recursos Naturales de la Universidad Estatal de Washington. Musacchi se encuentra en el medio de un proyecto que busca el tiempo óptimo para la cosecha de WA 38, mientras que Sara Serra, profesora asistente de horticultura en la Universidad Estatal de Washington, ha comenzado un proyecto de dos años sobre la polinización, la biología de las flores y el desarrollo de las frutas en esta variedad.

“Todavía hay mucho que aprender y enseñar a los productores”, concluyó Hulbert.

—por Ross Courtney

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Sobre el Autor

Ross Courtney

Ross Courtney is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles and taking photos for the print magazine and website. He has a degree from Pacific Lutheran University. -- Follow the author -- Contact: 509-930-8798 or email.

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