Un problema de acuciante para los viticultores

Al plantar parras certificadas, el riesgo de enfermedad del "tumor de cuello", la cual es causada por una bacteria que sabotea el proceso de curación después del daño por frío, parece reducirse, aunque no se elimina. (Cortesía de Michelle Moyer, Universidad Estatal de Washington)

Un estudio sobre la enfermedad del “tumor de cuello” revela una confusión y escasez de plantas limpias en los viñedos de Washington.

Los brotes recientes de la enfermedad del “tumor de cuello” en los viñedos de Washington, después del daño por frío durante el invierno 2016-2017, suscitó las condiciones posibles para investigar si los productores que plantaron plantas limpias se salvaron.

“Queríamos ver si el proceso (planta limpia) es eficaz para reducir el riesgo de tumor de cuello”, dijo la especialista en extensión de viticultura de la Universidad Estatal de Washington, Michelle Moyer.

Michelle Moyer, Universidad Estatal de Washington

Es una pregunta abierta, explicó en la reunión anual de la Washington State Grape Society en noviembre en Grandview, Washington, porque las pruebas disponibles comercialmente no pueden detectar de manera confiable el patógeno en su estado latente, y el proceso de propagación de micro-punta utilizado para producir plantas limpias lo reduce, pero no lo elimina.

Sin embargo, el estudio de Moyer reveló una cuestión completamente distinta: Existe un malentendido entre muchos productores acerca de lo que significa tener plantas limpias certificadas. Es un malentendido que podría poner al sector en riesgo y no solo por enfermedad de “tumor de cuello”.

“Descubrimos que la mayoría de las personas no tenían idea de lo que significa certificado. Dijeron: ‘Oh, obtuve las parras en un vivero certificado’. Pero el vivero no está certificado, el material sí”, dijo Moyer en la reunión. De los 55 bloques que fueron encuestados, 36 afirmaron estar sembrados con material certificado; solo cuatro se plantaron con material certificado cuando los registros se verificaron en viveros.

En una entrevista de seguimiento, dijo que la experiencia mostró la falta de voluntad de los productores para esperar por plantas limpias si no hay un suministro suficiente disponible, a pesar de comprender la importancia.

“Hemos crecido muy rápido, de 2008 a 2014 crecimos tan rápido y hubo tanta demanda de plantas que hubo un cuello de botella en el proceso de plantas limpias”, dijo, y agregó que los productores de uva de vino de Washington estaban acostumbrados a una propagación de plantas relativamente rápida con enredaderas de portainjertos original.

“Esperamos ordenar en noviembre y entregar en marzo, pero para ese período de tiempo, no pudimos satisfacer la demanda necesaria de material certificado”, dijo. Los productores hacían sus pedidos de material certificado, pero sin recibirlo de manera oportuna para terminar de plantar un bloque limitado, por lo que terminaban de plantar con cualquier material a su alcance.

Las mejores intenciones satisficieron la realidad comercial y dieron lugar a muchos bloques con plantaciones mixtas de material certificado y no certificado.

Eso conlleva un factor de confusión en su estudio y podría volver la gestión un verdadero reto en el futuro si surgen problemas de virus, por lo que Moyer recomienda que si uno no está en sus posibilidades de plantar todo con material certificado, al menos lo haga por bloques o filas para que sepa dónde queda qué.

En cuanto a la enfermedad del “tumor de cuello”, algunos viñedos sufrieron brotes masivos después de que los cambios bruscos de temperatura a principios de la primavera de 2017 provocaron que los troncos se partieran, abriendo una ventana de oportunidad para el patógeno en estado latente y encargado de causar el tumor de cuello.

Agrobacterium vitis puede vivir sin ser detectado en parras durante años, a la espera de que una parra genere el callo para curarse del daño causado por el frío.

Las bacterias se apropian del proceso de curación, infectando las células de las plantas con su propio ADN. Lo que hace que las células produzcan una fuente de alimento para las bacterias y se dividan rápidamente, como un tumor canceroso, creando una callosidad que puede ceñirse a las parras jóvenes.

Éstas suponen un problema cuando restringen el flujo de agua o nutrientes, pero las parras más viejas con frecuencia pueden lidiar con ellas sin síntomas.

Cada región vitivinícola con inviernos fríos se enfrenta a la enfermedad del “tumor de cuello”, pero rara vez constituye un problema en California. Es por eso por lo que Moyer inicialmente quiso usar su estudio para determinar la incidencia de la enfermedad en parras certificadas de viveros de Washington, parras certificadas de viveros fuera del estado y parras no certificadas.

Hasta ahora, solo cuenta con evidencia de testimonios.
“¿Acaso no es interesante que todos estos viñedos que tienen estos brotes graves de la enfermedad de “tumor de cuello” sean los viñedos no certificados?”, inquirió. “Pareciera entonces que la propagación de micro-punta reduce el riesgo”.

Un nuevo estudio a cargo de un grupo de patólogos de la Universidad de Cornell que efectuó un ensayo mucho más sólido para la bacteria, 10,000 veces más sensible que el estándar, descubrió que en efecto, la terapia de plantas limpias funciona con propagación de micro-punta, explicó el virólogo Marc Fuchs.

“La respuesta corta es sí, podemos producir parras para las cuales el nivel de enfermedad de “tumor de cuello” está por debajo de los niveles detectables, a lo que denominamos parras limpias”, dijo Fuchs. “Los ensayos convencionales no son lo suficientemente sólidos, por lo que hemos estado lidiando con muchos falsos negativos”.

Al igual que en Washington, los productores de Nueva York se han visto frustrados por la aparición de la enfermedad del “tumor de cuello” en viñedos plantados en sitios vírgenes con las llamadas “parradas limpias”, dijo Fuchs. Por otra parte, estuvo de acuerdo en que sigue existiendo una necesidad mayor de educación acerca del proceso de las plantas limpias en todos los lugares donde se cultivan las uvas.

Más allá de plantar plantas limpias, la mejor estrategia para evitar el daño por la enfermedad del “tumor de cuello”: plantar en sitios con un riesgo mínimo de daño por frío, Moyer dijo a los productores en la reunión de la Grape Society.

“Esto es como el canario en una mina de carbón. “La enfermedad del “tumor de cuello” es un buen indicador de la mala selección del sitio, ya que uno puede haber infectado las parras, pero si posee un buen sitio, no será un gran problema”, dijo.

Sin embargo, si termina con enfermedad del “tumor de cuello” cada año, podría ser el momento de pensar en cultivar otra cosa que no sea uvas.

Sobre el Autor

Kate Prengaman

Kate Prengaman is an associate editor for Good Fruit Grower, writing articles for the print magazine and website. Contact her at 509-853-3518 or at kate@goodfruit.com

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